Voyage Copiapó, Chili. Information tourisme.

Géographie, climat, sites, histoire, musées et monuments, hôtels, transports, circuits, parcs Pan de Azúcar et Nevado Tres Cruces

 

SITUATION GÉOGRAPHIQUE DE COPIAPÓ

Salar de Maricunga, parc Nevado Tres Cruces
Copiapó est la capitale de la IIIe Région d’Atacama, qui s’étend de la côte Pacifique à l’ouest, jusqu’à la Cordillère des Andes à l’est, où l’on trouve les plus hauts volcans actifs des Andes. Située à 74 km de la côte Pacifique, elle se trouve au cœur du bassin hydrographique du río Copiapó, à 400 m d’altitude. Sa population compte environ 130 000 habitants. Les sites touristiques les plus connus de la région sont le parc national Pan de Azúcar, la Caldera et la Bahía inglesa sur la côte Pacifique, et la Laguna Verde, dans le parc national Nevado de Tres Cruces.

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UNE RÉGION AUX PAYSAGES VARIÉS


Cette région est particulièrement riche et diversifiée en termes de paysages : lagunes, salars et hauts plateaux sur la bande Est ; désert de dunes dans la bande centrale, enfin stations balnéaires et le parc national Pan de Azúcar sur la bande côtière. Les immensités désertiques forment ainsi un contraste avec les vignes et les arbres fruitiers des vallées fertiles de la région.

 

CLIMAT DE COPIAPÓ

Recherche d'eau, zone de Los Cerros de Barrancas Blancas
Le climat est tempéré, chaud sur les côtes et dans les vallées, et plus froid dans la cordillère. En hiver, de juin à septembre, sur la zone côtière, une brume est souvent présente jusqu’en début d’après-midi. Dans la cordillère, les sommets sont souvent enneigés. Nous ne recommandons pas l’hiver pour visiter cette région du Chili. L’automne, l’été et le printemps, du mois d’octobre au mois de mai, sont en revanche favorables à la découverte de la région d’Atacama, les températures étant chaudes sur la côte, et plus clémentes sur les hauts plateaux. Voir notre fiche : Quand partir au Chili.

 

PATRIMOINE DE COPIAPÓ

Centre incaïque Villa del Cerro, Copiapó
À noter 3 caractéristiques de la région de Copiapó : Tout d’abord, des sous-sols riches en ressources minières, qui représentent 90% des exportations régionales, en particulier pour les ressources métalliques comme le cuivre, le fer et l’or, et non métalliques (barite, molydbène et marbre). D’autre part, c’est une région qui abrite de nombreux sites archéologiques. On peut en effet rencontrer dans cette zone des peintures rupestres, des géoglyphes et pétroglyphes, ainsi que des ruines de villages ancestraux comme celles de l’époque Inca à Villa del Cerro, ou encore les ruines de Puquios, près de Copiapó. Il existe d’ailleurs un musée qui présente une importante collection d’objets archéologiques, historiques et minéralogiques ainsi qu’une bibliothèque d’époque, le Museo regional de Atacama.

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RUINES DE PUQUIOS

Ruines de Puquios, Copiapo, Chili
Les ruines de Puquios se situent dans la précordillère, à 60 km à l’est de Copiapo. Cet ancien village minier perché à 1200 m d’altitude comptait plus de 5000 habitants et une gare ferroviaire le reliant à Caldera, sur la côte Pacifique. On exploitait principalement le cuivre provenant des sites de Dulcinea et de Tres Puntas. À la fin du 19ème siècle le déclin de l’industrie minière contraint les habitants à déserter le village. Aujourd’hui on peut visiter les vestiges des maisons de pierres et d’adobe, les usines désaffectées ainsi que le cimetière.

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QUE VOIR À COPIAPÓ ?

TIERRA AMARILLA

Eglise de Tierra Amarilla
Tierra Amarilla est située dans la vallée du río Copiapó, à environ 16 km au sud-est de la ville de Copiapó, près notamment de nombreux et d’importants gisements de cuivre. Sa jolie église néo-gothique dans le centre de la ville, face à la place principale, fut construite en 1904. On peut aussi visiter le musée de la mine Tránsito, où sont présentées les anciennes traditions minières.

 

VALLÉE DE COPIAPÓ

Nouaison, vallée de Copiapó
La vallée de Copiapó s’étend depuis la ville du même nom jusqu’à el Tranque Lautaro. C’est dans cette vallée que se rejoignent 3 fleuves, le río Manflas, Jorquera et Potro pour former le río Copiapó. La vallée de Copiapó se distingue par sa richesse et sa diversité géologique, botanique et minière. Elle fut d’ailleurs visitée par Charles Darwin dans le cadre de ses recherches. On trouve ainsi de nombreuses mines d’argent dans cette vallée, qui ont autrefois joué un rôle important dans le développement de cette région. On trouve également de nombreux centres archéologiques d’origine Inca.

 

VITICULTURE, VALLÉE DE COPIAPÓ

Vignoble, vallée de Copiapó, Región Vitícola de Atacama
Le terme Vallée de Copiapó désigne également une dénomination d’origine de vins et d’autres produits viticoles. Cette région est en effet très intéressante pour la viticulture du Chili, grâce aux fleuves qui descendent de la cordillère des Andes. Les habitants de cette région ont appris à travailler et à profiter de ce relief particulier, afin d’optimiser la ressource en eau, rare dans la région. Cette particularité et ce savoir-faire offrent ainsi des paysages étonnants, avec des vignes qui semblent grimper sur les collines sèches de la région.

 

LOS LOROS

Chapelle de Los Loros
Située sur la même route que Tierra Amarilla, mais un peu plus loin, à environ 70 km au sud-est de Copiapó, on rencontre la communauté de Los Loros. Là on peut visiter, également, le site archéologique La Puerta, constitué de deux cimetières, d’un palais inca ainsi que d’autres structures plus petites. C’est dans sa jolie église que se tiennent chaque année au mois de juillet les fêtes en l’honneur de la Vierge de Carmen.

 

VALLÉE DE JORQUERA

Vallée de Jorquera, río Jorquera
La vallée de Jorquera, située au sud-ouest de Los Loros, longe le río Jorquera et est bordée par des montagnes culminant entre 2000 et 4000 m d’altitude. Au cœur de cette vallée et au bord du fleuve Jorquera se situe la commune de El Quemado.

 

COL DE PIRCAS NEGRAS

Col frontalier de Pircas Negras
Ce col est perché à 4164 m au-dessus du niveau de la mer et possède une frontière commune avec la province de la Rioja en Argentine, au nord des Cerros de Pircas Negras. L’environnement est grandiose dans ce lieu entouré de gigantesques montagnes.

 

ZONE MINIÈRE DE MARICUNGA

Cordillère de Darwin
Ce secteur, situé à 175 km de la ville de Copiapó, possède un impressionnant sous-sol minier, qui s’étend sur plus de 6000 hectares. Il se caractérise par la présence de métaux tels que le cuivre et l’or, ou encore le quartz.

 

PARC NATIONAL NEVADO TRES CRUCES

Parc national Nevado Tres Cruces, route 31
Le parc Nevado Tres Cruces de 59 000 hectares est la vedette de la région Atacama. À 150 km de la ville de Copiapó, il est divisé en deux secteurs, le plus grand comprenant une partie du salar de Maricunga et la lagune Santa Rosa, le second la lagune del Negro Francisco. Le salar de Maricunga, à 3770 m, est l’un des plus beaux du Chili, entouré de sommets enneigés et parsemé de petites lagunes qui percent la croûte de sel et constituent un refuge pour de nombreux oiseaux.

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PASO DE SAN FRANCISCO (4726 M)

Paso de San Francisco (4.726 m)
Il s’agit d’un des passages entre l’Argentine et le Chili. Son habilitation dépend des conditions climatiques, surtout pendant l’hiver. Il n’y a pas de service de logement ou de restaurant pendant environ 280 km. C’est au complexe frontalier Maricunga, au nord du Salar du même nom, que se règlent les formalités de douane pour les voyageurs en transit.

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CALDERA, RÉGION D’ATACAMA

Caldera, Région d’Atacama
Cette station balnéaire, située à 75 km au nord-est de Copiapó, est également le port de cette dernière. C’est de là que furent exportés les minéraux extraits de la mine de Chañarcillo. Il s’agit de la station balnéaire la plus importante de la région. Elle est constituée de trois baies, chacune offrant de jolies plages et de bonnes infrastructures touristiques. Caldera est également connue pour avoir l’une des fosses marines les plus profondes du monde.

 

BAHÍA INGLESA, RÉGION D’ATACAMA

Bahia Inglesa, Région d’Atacama
Bahía Inglesa est connue pour ses plages de sable blanc et des eaux de couleur turquoise. Avec Caldera, cette station balnéaire offre de nombreuses activités nautiques. La côte de cette baie s’étend sur plus de 100 km. Elle est reliée à la Route Longitudinal Norte, venant de Chañaral jusqu’au Sud. La Bahía Inglesa est aussi connue pour l’incroyable site paléontologique qu’elle abrite. En effet, d’innombrables fossiles sont présents dans cette zone, dont des fossiles d’animaux, tels que dauphins ou encore crocodiles. Une université est d’ailleurs en projet afin de conserver tous ces trésors paléontologiques.

 

PARC PALÉONTOLOGIQUE DE BAHIA INGLESA

Museo Paleontologique de Caldera, Copiapo
Le parc paléontologique se situe à Bahia Inglesa, et abrite une formation de gisements riches en diversité de fossiles avec plus de 70 espèces. Il peut être considéré comme un des sites paléontologiques les plus importants du Chili. Certains des fossiles présents dans le parc datent de 16 millions d’années.

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PUNTA FLAMENCO, ENTRE CALDERA ET CHAÑARAL

Punta Flamenco, entre Caldera et Chañaral
La Punta Flamenco se situe entre Chañaral et Caldera. Elle possède un accès très facile à proximité de la route Panamericana. Ce secteur se caractérise par un relief important, avec également un ensemble de plages de sable fin ou de rochers, certaines reculées et difficiles d’accès à cause de fortes pentes. Les avancées formées par ce relief offrent de très belles vues sur la côte.

 

ÉGLISE DE CHAÑARAL ET CASA MOLINA

Eglise de Chañaral et Casa Molina
La belle église de Chañaral, Nuestra Señora del Carmen, fut construite en bois blanc et inaugurée en 1864. Des visites sont possibles tous les jours. Située à proximité, la Casa Molina fut construite en 1904 pendant l’ère minière par un notaire de la ville. Depuis 1938, c’est la propriété de la famille Molina. Les deux patios et leurs arcs lui confèrent beaucoup de charme.

 

PLAYA BLANCA, BAHIA COQUIMBO, PARC PAN DE AZUCAR

Playa Blanca, Bahia Coquimbo, parc Pan de Azucar
À 100 km de Caldera, le parc Pan de Azucar s’étend jusqu’à la côte, où l’on rencontre de très jolies plages aux eaux turquoise, idéales pour la nage, la pêche ou la plongée. À ne pas manquer : la Playa Blanca et la Baie Coquimbo, situées non loin de l’île Pan de Azúcar, à la flore et à la faune particulièrement riches (renards, lions de mer, manchots ou encore cactus). Dans le parc, de nombreux sentiers sont proposés pour les visiteurs.

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CALETA PAN DE AZUCAR

Caleta Pan de Azucar
La baie de la Caleta Pan de Azucar offre une plage abritée, parsemée de quelques maisons de pêcheurs, et de nombreuses possibilités de balades. Si le parc Pan de Azucar comprend également des sites somptueux dans les vallées et les montagnes, il est bien entendu côtier, avec des plages très agréables comme la Caleta Pan de Azucar.

 

INCA DE ORO

Inca de Oro, Copiapo, Chili
Le village de Inca de Oro, à une centaine de kilomètres au nord de Copiapó, possède une longue tradition minière. La région fut exploitée dès le milieu du XIXe siècle, et le village crée au début du XXe siècle. Dans les années 1940, elle accueillit de nombreux immigrants européens, mais aussi japonais ou chinois, pour travailler dans les mines, notamment d’or. Inca de Oro compte aujourd’hui plus de 400 habitants, et poursuit son activité minière. Elle abrite en outre un musée de la Mine et un petit centre astronomique.

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LE DÉSERT FLEURI

Le désert Fleuri, Copiapó
Ce phénomène poétique et scientifique a lieu dans la région de Copiapó. Les photos de désert fleuri ont fait le tour du monde : tous les 5 à 7 ans en moyenne, le désert le plus aride du monde subit les effets del niño, et l’humidité fait exploser la floraison de 200 espèces de plantes. Deux zones exceptionnelles pour observer le phénomène : le parc Pan de Azucar sur la côte, et Llanos de Challe où fleurissent les cactus.

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LES DUNES DE COPIAPÓ

Les dunes de Copiapó
Cette région est balayée par des vents très forts, qui avec le temps ont façonné d’étranges formes dans le Désert d’Atacama. Les immenses quantités de sable se sont converties en dunes géantes ou en formes géologiques étranges, habitées par une faune et une flore qui se sont adaptées à ce climat très spécial.

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LA DUNE MEDANOSO

La dune Medanoso
Du haut de ses 1643 m, el Medanoso est la dune la plus haute du continent. Elle trône majestueusement dans la région dunaire de Copiapó. Entre son pied et son sommet, la dune mesure 550 mètres de hauteur, cependant celle-ci varie rapidement au cours du temps et au gré des vents. Il faut prévoir 3 heures aller-retrour pour l’escalader à pied en en redescendre.

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LE RALLYE DAKAR À COPIAPÓ

Le rallye Dakar à Copiapó
Depuis 3 ans, le Dakar se déroule en Argentine et au Chili, et il semble que les étapes dans les dunes de Copiapó deviennent incontournables. En effet, cette région offre un gigantesque terrain de jeux pour les coureurs de ce rallye haut en couleur. Le désert cache dans cette région ses plus beaux secrets.

 

QUEBRADA DE LAS PINTURAS

Pétroglyphes, Quebrada de las Pinturas
Site archéologique, cette quebrada abrite des pétroglyphes remontant à la culture précolombienne Anima. Parmi les dessins, probablement crées avec de la roche rouge et de l’huiles d’une plante locale, on devine notamment des personnages, des animaux (camélidés, oiseaux) et des visages. Plusieurs interprétations sont possibles : le dessin de ces animaux, en mouvement, pourrait ainsi représenter une scène de chasse.

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MINE SAN JOSÉ

Extration de la nacelle, mine San Jose, 13/10/2010
Les 33 mineurs chiliens de la mine San José remontent enfin à la surface après 69 jours passés coincés à plus de 700 m de profondeur. La sortie miraculeuse de ces nouveaux héros, suivie par les médias du monde entier, fut rendue possible grâce à la mobilisation réussie des secouristes chiliens.

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MINE CERRO NEGRO NORTE

Mine du Cerro Negro Norte
À 32 km de Copiapó, cette imposante mine de fer à ciel ouvert extrait chaque jour 14 000 tonnes, sur 200 hectares. Elle utilise une technologie récente qui désalinise de l’eau de mer, afin de l’exploiter. Ouverte en 2014 avec un investissement de 12 milliards, elle devrait être exploitée pendant 20 ans environ.

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MINE DE GALLEGUILLOS

Mine de Galleguillos
À 45 km de Copiapó, cette mine d’or fut exploitée dès le milieu du XIXe siècle, mais officiellement fondée en 1932.

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MINE LA CIRUJANA ET LAS GUIAS

Mine La Cirujana
Ces deux mines du XIXe siècle pourraient former un décor de carte postale. La Cirujana, désaffectée depuis les années 1980, abrite encore quelques cabanes en bois et les restes du puits, artisanal, au milieu du désert. Quelques kilomètres plus loin, Las Guias, encore en activité mais réduite, offre encore une vieille école en bois qui date de son âge d’or. Elles font partie de la Ruta de Chañaral qui fait découvrir, entre Copiapó et le village de Inca de Oro à 100 km, les anciennes mines de la région qui firent un jour sa richesse.

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MUSÉE DES MINES, TIERRA AMARILLA

Musée Minero, Tierra Amarilla
Fondé en 2011, le museo minero du village de Tierra Amarilla présente à la fois l’activité minière de la région, mais aussi des objets plus hétéroclites : météorites métalliques, un granite orbiculaire de 110 millions d’années, une roche magmatique, des fossiles et une collection de 250 minerais ! Le village se situe à 16 km au sud de la ville.

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OÙ SE LOGER À COPIAPÓ ?

Hotel Wara
Hôtel Wara :ce splendide établissement se trouve à quelques kilomètres de Copiapó, sur la route 5 en direction du Pacifique. Au milieu du désert, cet hôtel reprend le design andin de la région, avec beaucoup de goût. Le restaurant travaille avec des produits bio de la région, et propose des menus basés sur la cuisine du Nord du Chili, influencé par les Andes et le Pacifique.
K Hôtel Boutique: cet hôtel se trouve à Bahía Inglesa, face à la mer, sur l’une des plus belles plages de la côte chilienne. Familial, avec une ambiance résolument boutique, c’est un petit îlot de bonheur les pieds dans l’eau.

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OÙ MANGER À COPIAPÓ ?

Restaurant el Plateao
El Plateao à Bahia Inglesa : face à l’océan, el Plateo vous reçoit dans une ambiance détendue, et vous fait goûter ses spécialités de poissons et fruits de mer : ostiones, pez de roca ou jaiba, sans oublier l’incontournable ceviche.
Coral à Bahia Inglesa : ce restaurant les pieds dans l’eau (ou presque) fut le premier restaurant de la ville il y a 35 ans, et reste un incontournable. Fruits de mer et poissons sont ici aussi les stars incontestés des plats proposés.
Tumorrou : de l’autre coté de la Baie, Tumorrou est un restaurant de plage, presque sur le sable. Dans une ambiance informelle, on vous sert des assiettes de fruits de mer, pisco en main et concert en bonus !
Et Teatro, à Copiapó : changement d’ambiance, avec ce restaurant qui vous propose des poissons et fruits de mer, mais avec comme spécialité la cuisine méditerranéenne. Cadre élégant de brasserie et carte des vins fournie.

 

TRANSPORTS : COMMENT SE RENDRE À COPIAPÓ ?

Laguna del Negro San Francisco
Avion : l’aéroport de Copiapó se trouve à 53 km à l’ouest de la ville de Copiapó, sur la route nº 5.
Route : la Route Panamericana depuis Vallenar jusqu’à Copiapó, qui passe notamment par la zone du désert fleuri, entre Copiapó et La Serena. 74 km séparent Caldera de Copiapó par la route goudronnée Panamericana. Entre Caldera et Chañaral, une route de 86 km longe la côte aux paysages de roches volcaniques et ses nombreuses plages.

 

Circuits d’exception

Parc Nevado Tres Cruces, Copiapó
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Voyage de 19 jours dans le Nord, d’Arica à Copiapó : ce circuit avec chauffeur-guide privé vous permet de connaître la côte Pacifique, les villages des Andes, le parc national Pan de Azúcar, le désert, des volcans, les hauts plateaux d’une région incroyablement riche et diverse.

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