Les plantes à fleurs

Lupin, Lys des Incas, Violette jaune… Description de quelques espèces du Chili.

Figuier des Hottentots, Higo marino (Carpobrotus edulis, Aizoaceae)

Plante côtière invasive servant à la stabilisation des sols. Son fruit se mange en confiture, mais aussi cru.

Amancay del desierto (Alstroemeria patagonica, Alstroemeriaceae)

Petits lys qui s’éparpillent le long des routes en nappes d’un jaune orangé intense, de la région d’Aysén à celle d’Última Esperanza, Magallanes et Tierra del Fuego.

Lys des Incas, Lirio de los Incas (Alstroemeria aurantiaca, Alstroemeriaceae)

La fleur de ce beau lys orangé d’une cinquantaine de centimètres de hauteur est composée de trois tépales extérieurs et de trois pétales plus petits, tigrés de pourpre. On le trouve en Patagonie.

Alstroemeria magnifica tofoensis, Alstroemeriaceae

Magnifique lys rose et pourpre, aux deux pétales centraux tigrés de jaune, qui peut atteindre 80 cm de hauteur, et que l’on rencontre aussi bien dans la zone côtière qu’en moyenne montagne.

Garra de León (Leontochir ovallei, Alstroemeriaceae)

Plante rampante aux fleurs regroupées en bouquets rouge sang, beaucoup plus rarement jaunes. Emblème du parc LLanos de Challe, on ne peut l’observer que les années à forte pluviométrie, lorsque sévit El Niño, soit dans un intervalle de cinq à sept ans. Broutée par chèvres et guanacos, recherchée par les botanistes, abondamment cueillie pour le Jour des Morts, l’espèce est menacée.

Huilli ou Cebollin (Leucocoryne coronata, Amaryllidaceae)

Ombelle d’étoiles blanches à six branches, au cœur jaune, surmontant une longe tige d’une soixantaine de centimètres, que l’on trouve du niveau de la mer jusqu’à 2000 m d’altitude. Le genre compte douze espèces, toutes endémiques du Chili.

Añañuca (Rhodophiala advena, Amaryllidaceae)

Les fleurs, six pétales qui vont de l’orangé pâle au rose foncé, regroupées par trois ou quatre en haut d’une longue tige raide, éclosent à la toute fin du printemps.

Llareta (Azorella compacta, Apiaceae)

Cette plante couvre-sol étonnante pousse entre 3200 m et 5000 m d’altitude sur l’altiplano chilien, péruvien, bolivien et argentin. Sa durée de vie est aussi longue – jusqu’à trois mille ans – que sa croissance est lente – un à deux millimètres chaque année ! Elle est extrêmement compacte pour garder la chaleur du jour et forme un tapis dense d’un beau vert acidulé qui peut recouvrir une trentaine de mètres carrés pour les plus vieux spécimens. Elle est utilisée en médecine traditionnelle et comme combustible. Néanmoins, l’espèce est aujourd’hui protégée.

Oreja de zorro (Aristolochia chilensis, Aristolochiaceae)

Plante insectivore en forme de corne d’abondance, pourvue de nombreux poils qui empêchent l’insecte de ressortir. Toxique.

Chuquiraga aurea, Asteraceae

Abondante floraison orangée et petites feuilles épineuses qui forment d’épais coussins.

Erigeron myosotis, Asteraceae

Le genre compte plus de 200 espèces. On peut rencontrer cette fleur au gros cœur jaune jusqu’à près de 500 m d’altitude, dans le sud du Chili.

Crisantemo silvestre (Glebionis coronaria, Asteraceae)

Ce chrysanthème, blanc à cœur jaune ou entièrement jaune, fait partie des plantes invasives de la zone côtière du Chili. A Valparaíso, il colonise les cerros les uns après les autres, pour le plaisir des yeux. Les feuilles entrent dans la composition de certains plats asiatiques.

Escorzonera (Hypochaeris tenuifolia, Asteraceae)

On peut croiser cette petite plante d’une quinzaine de centimètres de hauteur, à la floraison jaune d’or, aux alentours de 3000 m d’altitude, dans la région de Coquimbo et de Los Lagos.

Nardophyllum bryoides, Asteraceae

Les parties aériennes de cet aster ont des propriétés antitumorales.

Perityle emoryi, Asteraceae

Petite marguerite collante, d’une vingtaine de centimètres, à gros cœur jaune et à odeur désagréable.

Séneçon (Senecio magellanicus, Asteraceae)

Très belle plante au feuillage argenté. Sur les 1500 espèces que compte le genre, environ 110 sont endémiques du Chili.

Senecio myriophyllus, Asteraceae

Grosse marguerite jaune poussant sur la côte, en touffes pouvant atteindre 60 cm de hauteur.

Senecio Trifurcatus, Asteraceae

On rencontre cette marguerite à cœur jaune et à pétales blancs à la limite des arbres, dans les zones essentiellement humides du sud du Chili.

Flor del Jote (Argylia radiata, Bignoniaceae)

Une tige, droite et raide, de 10 à 30 cm de hauteur, et au sommet une explosion de 10 à 12 clochettes qui vont du jaune pâle bordé de rose tendre au jaune soutenu et de l’orangé au rouge sang. Feuilles à 7 folioles, finement dentelées, gris-vert. Sa racine, de la taille d’une carotte, emmagasine assez d’humidité pour lui permettre de survivre à de longues sécheresses. Endémique du Chili.

Argylia Uspallatensis, Bignoniaceae

Ces fleurs s’éparpillent sur le sol de la cordillère des Andes jusqu’à l’extrême nord du désert, formant un joli tapis de feuilles vert foncé, crénelées, en grappes, et de fleurs d’un beau jaune orangé. Elle est plus commune en Argentine.

Palo negro (Heliotropium floridum, Boraginaceae)

Pousse en touffes denses jusqu’à 700 m d’altitude dans une zone comprise entre Huasco et Caldera. Fleurs en corolle, aux cinq pétales soudés. Blanches lorsqu’elles sont en boutons, puis jaune d’or bordé de blanc lorsque le cœur s’est ouvert.

Clavelillo (Schizopetalon rupestre, Brassicaceae)

Plante côtière d’une trentaine de centimètres de hauteur, aux fleurs très spectaculaires à quatre pétales de dentelle blanche, et aux feuilles étroites, en forme de rateau.

Coliflor del Monte (Nastanthus patagonicus, Calyceraceae)

D’une rosette de feuilles dentelées émerge une longue tige rigide surmontée d’une boule hérissée, ressemblant vaguement à un petit chou-fleur. D’où son nom, « chou-fleur de montagne ».

Pata de perdiz (Hoffmannseggia trifoliata, Fabaceae)

On la rencontre de l’Amérique du Sud à l’Amérique du Nord, mais aussi en Afrique. Son nom lui a été donné en l’honneur d’un botaniste allemand, le comte Johann Centurius von Hoffmannsegg (1766-1849).

Lathyrus patagonicus, Fabaceae

Annuelle, grimpante, de la famille des pois. Le genre Lathyrus compte environ 160 espèces dont 24 rien qu’en Amérique du Sud.

Lupin ou Altramuz (Lupinus luteus, Fabaceae)

Comme son cousin polyphyllus, ce grand lupin jaune est une espèce invasive – pour le plaisir des yeux !

Lupin ou Altramuz (Lupinus polyphyllus, Fabaceae)

Ses grandes hampes bleu intense ou rose colonisent au printemps les bords de la Carretera austral et grimpent à l’assaut des pentes environnantes.

Vesce de Poméranie (Vicia cassubica, Fabaceae)

Son nom vient du latin vincire, attacher, à cause des vrilles que portent les folioles. Plante côtière de 30 à 80 cm, à souche rampante, que les fourmis adorent visiter. A maturité, elle produit de petites gousses noires.

Frankenia chilensis, Frankeniaceae

On peut voir le long de la côte ces épais tapis de fleurs blanc rosé à cinq pétales et aux longues étamines, dont les boutons sont tous dressés vers le ciel.

Géranium de Magellan (Geranium magellanicum, Geraniaceae)

Une parmi les 420 espèces que compte le genre géranium…

Nalca (Gunnera tinctoria, Gunneraceae)

La plante, ornementale, ressemble un peu à la rhubarbe. Ses feuilles, qui peuvent atteindre 2,5 mètres d’envergure, entourent un long bouton floral qui rougit à maturité. Ses tiges entrent dans la composition d’un plat typique de l’île de Chiloé, les milcaos, sortes de petites galettes de pommes de terre.

Iris ou Huilmo (Olsynium biflorum, Iridaceae)

Vivace. On peut rencontrer ce petit iris veiné de pourpre sur les pentes exposées au sud, jusqu’à 3200 m d’altitude.

Tigridia œil de paon ou Flor de tigre (Tigridia pavonia, Iridaceae)

Chaque fleur de ce très bel iris s’ouvre au lever du soleil et meurt au crépuscule, mais il produit des fleurs pendant de nombreuses semaines. Son aire de répartition s’étend du Mexique au Chili.

Calle-calle ou Tequel-Tequel (Libertia chilensis, Iridaceae)

Petit iris blanc, endémique du Chili.

Caiophora chuquitensis, Loasaceae

Au Chili, on ne rencontre cette superbe plante que dans le nord du pays, entre 3000 et 5000 mètres d’altitude. Les feuilles sont urticantes – certaines espèces soigneraient les rhumatismes -, quant aux fleurs, elles aussi urticantes, elles sont timides et baissent toutes la tête. Si on veut en découvrir le cœur, magnifique, il faut leur lever le menton (par exemple comme ici à l’aide d’un petit morceau de bois).

Loasa nitida, Loasaceae

Plante côtière, ligneuse, aux tiges molles couvertes de poils urticants et aux superbes fleurs jaunes et pourpre.

Ortiga (Loasa bergii, Loasaceae)

Cette très belle fleur à cinq pétales jaunes échevelés pousse en Patagonie. Longues tiges nues et boutons couverts de petits poils.

Cristaria, Malvaceae

Délicates fleurs blanches à cinq pétales, dont le centre est orné d’une étoile à cinq branches d’un vert soutenu et d’étamines jaune et pourpre. On rencontre cette plante d’une quarantaine de centimètres de hauteur le long de la côte centrale.

Mirabilis elegans, Nyctaginaceae

Plante d’une soixantaine de centimètres de hauteur, de la famille des bougainvillées. Les fleurs, en forme de clochette, ont cinq pétales rose foncé.

Œnothera acaulis, Onagraceae

La tige, longue, émerge d’une rosette de feuilles au niveau du sol. La fleur peut s’ouvrir en un instant à la tombée du jour. Propriétés médicinales (huile riche en oméga-3).

Don Diego de la noche (Oenothera coquimbensis, Onagraceae)

Le genre compte près de 125 espèces, de 10 cm de hauteur pour la plus petite, à 3 m pour la plus grande. Des tiges rouges, quatre fragiles pétales jaunes qui se froissent en se fanant, et un stigmate en forme de croix planté en plein cœur.

Onagre (Oenothera magellanica, Onagraceae)

Plante aux tiges rougeâtres et aux fleurs d’un jaune soufré, qui peut atteindre 1 m de hauteur. On ne la trouve plus au-delà de 700 m d’altitude.

Orquídea amarilla (Gavilea lutea, Orchidaceae)

Orchidée jaune dont la hampe florale peut atteindre une trentaine de centimètres. On la rencontre surtout dans les forêts humides du sud du pays.

Palomita (Codonorchis lessonii, Orchidaceae)

Délicate petite orchidée blanche des sous-bois, qui ressemble à une minuscule éolienne, aux feuilles généralement regroupées par trois.

Oxalis (Oxalis laciniata, Oxalidaceae)

Petite plante vivace, basse, le plus souvent rampante, qui a la réputation d’être légèrement toxique. Les fleurs, particulièrement jolies, abordent de belles teintes mauves et violettes, souvent sillonnées d’un violet plus soutenu.

Cardo santo (Argemone hunnemannii, Papaveraceae)

Lorsqu’on a croisé une fois cette plante magnifique, on ne l’oublie jamais. Les hautes tiges aux feuilles fortement découpées et épineuses supportent à la fois des boutons duveteux qui penchent la tête vers le sol et de grandes fleurs blanches de près de 10 cm de diamètre, composées de six pétales délicats et froissés, et d’un superbe cœur : longues étamines jaune d’or disposées en rayon autour d’un pistil vert amande chapeauté d’un stigmate pourpre.

Pavot de Californie (Eschscholzia californica, Papaveraceae)

On trouve cette plante aux délicats pétales orange vif, de 20 à 50 cm de hauteur, dans la zone côtière du Chili, et notamment à Valparaíso où, comme le chrysanthème et la capucine, elle colonise les cerros. Propriétés médicinales, hypnotique et anxiolytique.

Doquilla ou Pata de guanaco (Cistanthe grandiflora, Portulacaceae)

Pousse en bord de mer, entre les rochers, mais aussi dans les vallées de l’intérieur. Une rosette de feuilles épaisses à la base de la tige, elle-même surmontée de fleurs à cinq pétales aux couleurs intenses, souvent rose fuchsia, et de boutons vert clair veinés de sombre.

Anémone de Magellan (Anemone magellanica ou multifida, Ranunculaceae)

Vivace. Ses fleurs blanc-crème à jaune-ivoire attirent les oiseaux et les papillons.

Potentille (Potentilla, Rosaceae)

Herbacée ou arbustive, le genre compte près de 500 espèces. Trois d’entre elles ont des vertus thérapeutiques. Jolies fleurs d’un jaune très prononcé.

Framboise de Magellan ou Miñe-miñe (Rubus geoides, Rosaceae)

On peut la trouver du niveau de la mer jusqu’à la limite de végétation, dans les clairières ou les pentes exposées au sud, dans le centre et le sud de la Patagonie. Ses fruits sont comestibles.

Rosita del campo (Cruckshanksia pumila, Rubiaceae)

Plante basse, ne dépassant pas 10 cm de hauteur, aux petites feuilles oblongues, aux bractées en forme de coupelle et aux minuscules fleurs étoilées, qui s’éparpille pour former de longs tapis jaune d’or.

Quinchamalí (Quinchamalium Chilense, Santalaceae)

Plante d’une quarantaine de centimètres de hauteur. Les tiges et les feuilles lancéolées vont du vert pâle au marron-roux, et sont surmontées d’inflorescences globuleuses composées d’étoiles à cinq branches jaune d’or ou orangées qui produisent de petites noix. Propriétés médicinales cicatrisantes.

Calcéolaire ou Capachito (Calceolaria biflora, Scrophulariaceae)

Endémique des Andes, elle pousse en touffes, dans les clairières. Ses taches rouge sombre sont un clin d’œil aux insectes pollinisateurs.

Calcéolaire ou Zapatito de la Virgen (Calceolaria uniflora, Scrophulariaceae)

Comme la fleur du Capachito, celle du Zapatito surplombe une rosette de feuilles à la base de la tige. En forme de petit sac jaune orangé, elle attire insectes et colibris avec une pluie d’étoiles cuivrées et une frise blanche et parfumée. On la rencontre entre autres dans le parc national Torres del Paine.

Suspiro de mar (Nolana rupicola, Solanaceae)

Plante côtière comptant un grand nombre d’espèces. Les fleurs, bleu pâle, ont cinq pétales en forme de cœur.

Nolana, Solanaceae

D’une espèce à l’autre, les feuilles peuvent varier grandement, tandis que la fleur sera toujours une corolle à cinq pétales.

Solanum chilense, Solanaceae

Petite tomate sauvage aux fruits de la taille d’une cerise, gris-blanc veinés de pourpre, que l’on rencontre dans les zones désertiques du nord du Chili.

Esparto (Solanum maritimum, Solanaceae)

Cousine de la pomme de terre, très commune, que l’on rencontre jusqu’à plus de 700 m d’altitude.

Celestina (Zephira elegans, Tecophilaeaceae)

Un bouquet d’étoiles d’un blanc pur, à six pétales bordés de bleu ciel, surmonte une tige aux feuilles linéaires. Les plantes forment parfois des colonies que l’on peut admirer jusqu’à 500 m d’altitude.

Capucine ou Capuchina (Tropaeolum majus, Tropaeolaceae)

La capucine, plante invasive qui colonise au printemps les cerros de Valparaíso en compagnie du chrysanthème et de l’escholtzia (aussi appelé pavot de Californie), est à la fois décorative et comestible: ses fleurs agrémentent les salades et ses graines se font confire dans le vinaigre, en guise de câpres.

Verveine de Patagonie (Junellia patagonica, Verbenaceae)

Les petites fleurs blanches virent au rose foncé après la pollinisation. C’est une plante très nectarifère et convoitée par les papillons.

Verveine ou Verbena (Verbena gynobasis, Verbenaceae)

Cette verveine pousse jusqu’à 3500 m d’altitude, sur les pentes exposées au sud. Elle forme de jolis bouquets de fleurs violettes, dans l’extrême nord du Chili (environs de Putre et Arica).

Violette jaune ou Viola amarilla (Viola reichei, Violaceae)

Cette violette d’un beau jaune éclatant aime l’humidité et les lieux ombragés, entre 700 et 3000 m d’altitude.

Azulillo (Pasithea coerulea, Xanthorrhoeaceae)

Une rosette de feuilles lancéolées, une longue tige frêle surmontée de bouquets d’étoiles bleues à six branches, dont chacune est finement striée de trois traits d’un bleu plus profond. Haute d’une soixantaine de centimètres, cette plante côtière pousse jusqu’à 300 mètres d’altitude sur les pentes orientées au nord.