Trekking San Pedro de Atacama, volcans du Nord du Chili et Parc Lauca – 5

Randonnée vallée de la Lune, randonnée de Machuca à Río Grande, randonnée geysers du Tatio, ascension Cerro Toco, volcans Lascar, Licancabur et Tarapacá.

JOUR 1 : ARRIVÉE VOL INTERNATIONAL / SANTIAGO DU CHILI

Descriptif : un chauffeur privé vous accueille à l’aéroport Arturo Merino Benitez de Santiago du Chili et vous conduit à votre hôtel.
Réunion : à l’heure convenue, briefing à votre hôtel autour d’une carte avec l’un de nos responsables opérations.
Que faire dans la journée ? Vous êtes libre d’entamer une découverte à pied ou en taxi des lieux les plus intéressants de la capitale chilienne : Centre historique et civique, place d’Armes, cathédrale Métropolitaine, palais de la Real Audencia, Casa Colorada, basilique de la Merced, Palais de la Moneda actuel siège du gouvernement, église San Francisco, théâtre et bibliothèque municipale. Nous vous proposons de monter successivement sur le Cerro Santa Lucía, colline de 629 m qui surplombe le quartier historique, puis sur le Cerro San Cristóbal. Avec ses 880 m (320 m de plus que la place d’Armes) et son parc de 712 hectares, le Cerro San Cristóbal offre une splendide vue sur la ville et la cordillère des Andes.
Durée:  30 à 45 minutes de route entre l’aéroport et votre hôtel, selon la circulation.
Déjeuner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Confitería Torres, ou encore le café del Opera, tous deux situés dans le centre.
Dîner : libre. Nous vous recommandons le restaurant el Mesón Nerudiano, quartier de Bellavista, à moins que vous ne préfériez le restaurant Pasta e Vino de votre hôtel.
Nuit : hôtel Boutique The Aubrey. Hôtel situé dans le quartier de Bellavista.

JOUR 2 : SANTIAGO / CALAMA / SAN PEDRO DE ATACAMA

Descriptif : à l’heure convenue, un chauffeur se présente à la réception de l’hôtel pour vous conduire à l’aéroport Arturo Merino Benitez. Après un vol de 2 heures environ, un chauffeur vous accueille pour vous conduire jusqu’à votre hôtel à San Pedro de Atacama. La capitale du désert d’Atacama est un gros village d’environ 3000 habitants situé à 2438 m d’altitude. San Pedro a gardé son tracé colonial de rues étroites et de maisons en adobe que l’on prend plaisir à découvrir au hasard. Ce village est situé sur un des hauts plateaux du désert d’Atacama.
Les premiers habitants nomades et éleveurs de guanacos sont arrivés dans la région il y a environ 11 000 ans, puis ils se sont sédentarisés grâce à l’agriculture. Des villages furent fondés, dont certains sur des buttes stratégiques avec fortifications : les Pucarás (ou Pukara). Vers 1450, la civilisation inca étend sa domination dans la région et impose sa culture. Un siècle plus tard, les Espagnols Diego de Almagro et Francisco Aguirre combattent les Incas. Pedro de Valdivia complète la conquête en 1540 et commence à faire de San Pedro un village colonial.
Aujourd’hui, le tourisme, le travail de la terre et l’extraction de sel et lithium sont les activités principales de la région de San Pedro de Atacama. Vous découvrez une bourgade pittoresque qui a conservé ses traditionnelles maisons en adobe et l’église coloniale San Pedro. Vous trouvez également le musée fondé par le prêtre belge Gustave Le Paige, qui montre l’histoire de la région avec entre autres beaucoup d’articles ethnographiques, mais aussi sur la faune et la flore de l’Altiplano, et enfin les ruelles parsemées de boutiques, de bars et restaurants.
Durée : 100 km de route goudronnée, soit 1 heure 15 entre Calama et San Pedro de Atacama.
Déjeuner : libre. Brasserie à l’aéroport.
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Blanco, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 3 : RANDONNÉE VALLÉE DE LA LUNE / EXCURSION RUINES DE QUITOR / VALLÉE DE CATARPE

Descriptif : à l’heure convenue, votre guide se présente à votre hôtel pour un départ vers la Cordillère de Sel. Avant votre entrée dans la zone protégée, vous pénétrez à pied dans la faille de Kari où l’on peut écouter les craquements du sel. Vous réalisez un trekking tout le long de la Quebrada. Celle-ci vous fait sortir au pied de la dune de la vallée centrale. Vous apercevez dans la vallée de La Lune toutes sortes de formations géologiques, dont certaines font penser à une queue de crocodile.
La Duna Mayor, grande dune de sable gris, est l’occasion de monter en 30 minutes jusqu’à un promontoire rocheux pour jouir d’une vue à 360º sur la vallée de la Lune, le salar d’Atacama et les volcans. Votre chauffeur vous attend au pied de la dune pour repartir vers San Pedro.
Après le déjeuner et un moment de détente, vous repartez en excursion en voiture, longez le río San Pedro jusqu’au Pukara de Quitor. Cette ancienne forteresse pré-incas fut élevée à flanc de colline, afin de la préserver des nombreuses attaques dont souffrait l’oasis. Défendue par 1.000 indiens Yanaconas, elle fut prise d’assaut en 1540 par Pedro de Valdivia et ses 30 soldats espagnols.
Nous vous recommandons de monter jusqu’au mirador de Quitor (en haut de la colline faisant face aux ruines) pour apprécier l’incomparable vue sur la vallée de la Mort, la vallée de Catarpe et sur la zone agricole de la communauté de Quitor. Pour finir la journée en beauté, vous partez en exploration dans la vallée de Catarpe. Après une petite incursion à pied dans la gorge du Diable, vous faites une deuxième promenade au-dessus de l’ancien tunnel. Depuis l’un des promontoires de cette longue crête vous admirez le soleil couchant sur la Cordillère de Sel et tous les volcans de la région. Le spectacle est inoubliable lorsque tout se teinte d’orange et de rouge aux derniers rayons du soleil couchant.
Distance : 12 km de San Pedro à la Vallée de la Lune. 3 km de San Pedro à la Pucara de Quitor. 15 km aller-retour en voiture pour l’excursion Katarpé.
Durée du Trekking : 3 heures approximativement. Ration de marche et boissons emportés par votre guide.
Altitude maximum atteinte : 2600 m.
Niveau de difficulté : intermédiaire.
Déjeuner : libre. Si vous déjeunez en ville, nous vous suggérons le café Tierra, à San Pedro de Atacama.
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant La Estaka, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 4 : RANDONNÉE MACHUCA et RÍO GRANDE / EXCURSION MATANCILLA et VALLÉE ARCO IRIS

Descriptif : vous voyagez en voiture de San Pedro de Atacama jusqu’au village de Machuca, avec un trajet d’environ 1 heure. Vous commencez le trekking Machuca Río Grande, petit village d’Atacama situé à plus de 4000 m. Vous passez par des ravins où vous appréciez les villages dépeuplés. Vous descendez le long d’un ruisseau appelé Peñalerí où vous apercevez entre autres une végétation de l’Altiplano, et la faune avec des lamas et divers oiseaux. Vous arrivez enfin au village de Río Grande situé à une hauteur de 3700 m. Ancien relais des caravanes qui se déplaçaient entre San Pedro de Atacama et Chiu Chiu. Perdu au fond d’une vallée vous tombez sous le charme de Río Grande, de ses maisons de torchis et de son église aux murs blancs où dégoulinent les ocres de la dernière tourmente.

Vous reprenez la voiture et faites un détour par le Secret de Chile Excepción. La piste vous emmène dans une vallée escarpée, avant que tout à coup se découvre un paysage minéral aux palettes de couleurs, passant par un camaïeu de rouge, puis de vert, avec des teintes noires et violettes sur fond de ciel azur intense. N’hésitez pas à cheminer derrière les crêtes, autour des petites collines de cette zone pour découvrir à chaque pas quelques secrets colorés. Avant de retrouver le goudron, cette escapade vous emmène tout d’abord à Hierbas Buenas, pétroglyphes gravés sur la surface de rochers le long d’une antique piste de caravanes.
Distance : 1 heure de voiture pour rejoindre Machuca. Retour à San Pedro de Atacama en voiture, avec le détour Arco Iris, environ 2 heures.
Durée du trekking : 4 à 5 heures de marche approximativement pour 14 km environ.
Altitude maximum atteinte : 4000 m.
Niveau de difficulté : intermédiaire.
Déjeuner : pique-nique et ration de marche incluant des boissons non alcoolisées, amenés par votre guide.
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Adobe, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 5 : MARCHE GEYSERS DU TATIO / BAINS THERMES DE PURITAMA ET MARCHE MIRADOR VALLE DE LA MUERTE

Descriptif : avant le lever du jour et à l’heure convenue la veille avec votre guide, vous vous échappez de l’hôtel pour partir en exploration aux Geysers du Tatio (4321 m). L’objectif est d’arriver sur place avant le lever de soleil. Les geysers sont plus actifs à ce moment là en raison du changement subit de température. Attention aux geysers dont la température atteint 85 degrés Celsius. Alors que le soleil se lève sur les sommets environnants, que les fumerolles se font moins denses et que la ligne d’horizon passe du bleu au jaune, nous vous suggérons de passer un moment à pied dans la cuvette du Tatio à la découverte des différentes formations et écoulements d’eau intensément colorés par des oxydes et micro organismes, boues, cônes fumants, bouches de geysers aux eaux bleutées. L’impression de marcher sur la surface d’une autre planète est particulièrement vivace.
Peu après Guatin et avant San Pedro, vous faites un stop aux thermes de Puritama pour y prendre un bain dans ses sources chaudes. Enfin, avant de rejoindre l’hôtel, nous vous proposons de profiter des lumières de fin d’après-midi pour monter admirer la vue depuis le mirador de la vallée de la Mort. Une marche de 15 minutes aller-retour est nécessaire pour l’atteindre. À votre retour à San Pedro, préparation matérielle de l’ascension du lendemain avec votre guide.
Distances : 95 km entre San Pedro et El Tatio, puis retour.
Altitude maximum atteinte : 4340 m.
Déjeuner : pique-nique incluant des boissons non alcoolisées, amenés par votre guide.
Dîner : nous vous suggérons le restaurant Ckunna, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 6 : ASCENSION CERRO TOCO / SAN PEDRO DE ATACAMA

Descriptif : à l’heure convenue avec lui, votre guide passe vous chercher à l’hôtel avec son véhicule. Cap en direction du Paso de Jama, frontière avec l’Argentine que vous n’atteindrez pas. En effet, votre objectif est le sommet du Cerro Toco situé entre le volcan Sairecabur et le Cerro Chajnantor. La frontière bolivienne n’est qu’à quelques centaines de mètres. Un second petit-déjeuner vous est servi avant d’entamer l’ascension. Après une lente marche sur une distance assez courte, de nombreux arrêts pour s’alimenter et s’hydrater, vous arrivez au sommet. Vous pouvez d’ores et déjà observer vers le sud le volcan Lascar qui attend votre visite et vers le nord, le volcan Licancabur qui se découpe dans le ciel. Vous n’êtes pas loin non plus des toutes nouvelles installations astronomiques de Chajnantor… Difficile d’être insensible à la vue qu’offre ce panorama à 360°.
Durée et distance : 60 km de goudron / 1 heure 15 de San Pedro à la base du Cerro Toco. Compter environ 3 heures 30 de marche environ pour atteindre le sommet.
Altitude du sommet du Cerro : 5604 m.
Dénivelée de l’ascension : 1000 m.
Déjeuner : pique-nique et ration de marche incluant des boissons non alcoolisées, amenés par votre guide.
Dîner : Nous vous suggérons le restaurant Tierra Todo Naturale, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 7 : ASCENSION VOLCAN LASCAR / TOCONAO / SAN PEDRO DE ATACAMA

Descriptif : cap en direction du volcan Lascar en passant par Tonocao, situé à 2475 m, avec un beau point de vue sur l’ensemble du Salar d’Atacama. Cet oasis et village a été construit en pierre blanche volcanique, la liparite. C’est aussi un bon endroit pour y rencontrer des lamas avec en fond de tableau le volcan Licancabur. Après avoir quitté la route goudronnée vous traversez Talabre Nuevo, village déplacé suite à l’éruption du Lascar en 1993.
Votre guide vous propose un second petit-déjeuner avant de commencer l’ascension, dont la durée est de 4 heures approximativement jusqu’au cratère. Vous entamez l’ascension à une altitude d’environ 4250 m sur la pente sud du volcan. Le matin, les vents dominants nord et nord-ouest ramènent les fumerolles vers les marcheurs, ce qui présente parfois une gêne. Le volcan Lascar possède une activité constante dans son cratère. Vous rentrez ensuite à San Pedro, par la même route.
Transport en véhicule jusqu’au lieu : 110 km / 3 heures.
Durée du Trekking : 4 heures approximativement pour atteindre le cratère.
Altitude du sommet du cratère : 5510 m.
Dénivelée de l’ascension : 1260 m.
Déjeuner : pique-nique et ration de marche incluant des boissons non alcoolisées, amenés par votre guide.
Dîner : nous vous suggérons le restaurant Milagro, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 8 : LAGUNA BLANCA / LAGUNA VERDE / REFUGE LICANCABUR / MARCHE D'ADAPTATION

Descriptif : situé à l’est de San Pedro de Atacama entre les volcans Juriques et Sairecabur, le volcan Licancabur est la limite naturelle entre le Chili et la Bolivie. Son ascension se fait du côté bolivien en face de la Laguna Verde. Deux jours sont nécessaires pour cette ascension, avec le premier jour un trekking d’adaptation. L’idée est de poursuivre l’acclimatement et de passer une nuit à 4200 m. dans le refuge. Vous quittez l’hôtel dans le courant de la matinée.
Une montée de 35 km vous fait prendre 2080 m d’altitude jusqu’au poste frontière d’Hito Cajón, point d’entrée de la région du Lípez. Après le passage du col, les formalités de la douane bolivienne et le changement de véhicule, vous descendez doucement vers les lagunes toutes proches. Bientôt les couleurs étonnantes du paysages vous fait oublier les ornières, roches rouges et noires avec des zones jaunes de soufre. Vous longez la Laguna Blanca, puis découvrez la Laguna Verde au détour d’un repli de terrain, avec ses étendues bleu-vert au pied des volcans Juriques et Licancabur.
Vous serez peut-être témoin d’un phénomène curieux : le vent se lève et la Laguna Verde prend alors une teinte vert turquoise spectaculaire. Sa richesse trois fois supérieure à la salinité de l’eau de mer fait qu’elle ne peut geler qu’à -25°C. Vous pouvez ensuite si vous le souhaitez parcourir à pied les berges et profiter de la palette de peintures. Après l’installation au refuge situé à 4200 m, votre guide vous propose une marche d’adaptation dans la zone.
Durée : 1 heure 15 de San Pedro au refuge de la laguna Verde. Marche d’adaptation de 3 heures environ.
Déjeuner : pique-nique et ration de marche incluant des boissons non alcoolisées, amené par votre guide.
Dîner : préparé par votre guide au refuge Licancabur. Boissons non alcoolisées incluses.
Nuit : refuge Licancabur. Boissons non alcoolisées incluses. Service basique. Chambres communes. Pas de salle de bain.

JOUR 9 : ASCENSION VOLCAN LICANCABUR / SAN PEDRO DE ATACAMA

Descriptif : à 3h30, vous partez pour environ 15 minutes de voiture jusqu’à la base du volcan Licancabur, située à 4600 m. Le froid extrême vous saisit tout autant que l’incroyable splendeur du ciel étoilé austral. Bientôt masqué par la pente obscure du Licancabur. Après un temps de marche l’horizon se teinte de jaune et bientôt la pente rocailleuse vous apparaît, mais aussi les fantastiques couleurs de la Laguna Verde.
L’itinéraire hors sentier s’effectue par l’une des crêtes de lave solidifiée. La montée demande un effort constant. Votre guide vous invite à prendre un rythme lent et régulier. Vous atteignez le sommet marqué par un petit cairn (monticule de pierres) et remarquez en premier, nichée dans les contreforts du cratère et protégée des vents, une petite étendue d’eau, dans une solitude qui semble infinie. De la lèvre du cratère vous jouissez d’une vue saisissante sur l’Altiplano, les volcans, la Laguna Blanca et la Laguna Verde. Descente par les éboulis et retour au véhicule.
Durée du Trekking : 7 à 8 heures approximativement.
Altitude maximum : 5916 m.
Dénivelée de l’ascension : 1316 m sur une distance approximative de 7,5 km.
Déjeuner : pique-nique et boissons emmenés par votre guide.
Dîner : nous vous suggérons le restaurant Casa de Piedra, à San Pedro de Atacama.
Nuit : hôtel Tierra Atacama.

JOUR 10 : SAN PEDRO / CALAMA / ARICA / POCONCHILE / SOCORAMA / ZAPAHUIRA / PUTRE

Descriptif : à l’heure convenue, départ vers Calama pour prendre votre vol vers Arica, ville de l’éternel printemps. Vous êtes accueilli à l’aéroport Chacalluta à Arica par votre nouveau chauffeur-guide et partez directement en direction de Putre. Vous empruntez la vallée de Lluta via le village de Poconchile (541 m), dont la petite église, construite en adobe, est l’une des plus vieilles du pays. Vous apercevez les rails de l’ancienne liaison Arica/La Paz en Bolivie.
Un peu plus en altitude apparaissent les premiers cactus candélabres, dont certains peuvent atteindre 4 m de hauteur, et qui vivent de 80 à 120 ans. Toujours plus haut, vous rencontrez les ruines du Pukara de Copaquilla (3093 m), une ancienne forteresse du XIIe siècle située sur un pignon rocheux. Vous arrivez à Putre (3561 m), entrée de la réserve de biosphère parc national Lauca (UNESCO), votre base pour les 2 prochaines nuits. Des portiques en pierres taillées rappellent l’importance qu’eut ce village pour les espagnols durant l’apogée de la mine d’argent de Potosí en Bolivie.
Distance : 154 km de route goudronnée, de l’aéroport d’Arica à Putre.
Déjeuner : libre. Possibilité en brasserie à l’aéroport.
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Kuchumarka, voisin de votre hôtel.
Nuit : Terrace Lodge.

JOUR 11 : PUTRE / PARC NATIONAL LAUCA / LAC CHUNGURA / PARINACOTA / PUTRE

Descriptif : départ en excursion dans le parc national Lauca. Nous vous proposons une promenade à pied dans le secteur de Las Cuevas. Après un passage devant le bureau de police (4572 m), puis au paso de Chungara – point le plus élevé de la route, 4665 m – nous vous suggérons d’aller au plus loin, c’est-à-dire jusqu’au poste frontière de Tambo Quemado, pour revenir ensuite sur vos pas en profitant des paysages avec le soleil dans le dos. De nombreux arrêts et petites balades vous permettent de découvrir la flore et la faune de l’Altiplano andin. Vous admirez le lac Chungará de couleur vert émeraude, ses rives blanchies par le sel, les verts et rouges des bofedales où vivent 130 espèces d’oiseaux, mais aussi les hauts sommets l’entourant, les volcans Parinacota et Pomerape (Nevados de Payachata – « deux frères » en langue aymará), ainsi que le volcan actif de Guallatire dont on aperçoit les fumerolles. Avec de la chance vous observez les 3 sortes de flamants : le flamant des Andes, le flamant du Chili et le flamant de James . Les environs du village de Parinacota (église du XVIIe siècle) et de la lagune de Cotacotani permettent d’observer une faune riche et variée dans un paysage surréel aux couleurs intenses : lamas, alpagas, vigognes et guanacos, viscaches (chinchilla), renards, perdrix de l’altiplano, mouette des Andes, cormoran à aigrettes (yeco), foulque géante, canard à queue pointue, ouette des Andes, canards d’eau douce, sarcelles mouchetées de la Puna, et bien d’autres encore. La journée peut se terminer par un bain aux thermes de Jurasi à 10 km de Putre : deux piscines en plein air, avec des températures de 50º à 53ºC.
Distance : compter 130 km aller-retour, sans le détour par les thermes de Jurasi.
Déjeuner : Pique-nique emporté par votre guide, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner : libre. Nous vous suggérons à nouveau le Kuchumarka.
Nuit : Terrace Lodge.

JOUR 12 : RANDONNÉE VOLCAN TARAPACÁ / SAN MIGUEL DE AZAPA / ARICA

Descriptif : nous vous proposons pour cette dernière journée dans la Puna une randonnée sur les pentes du volcan Tarapacá. Vous remontez en véhicule jusqu’à l’entrée du parc de Lauca, puis sur les flancs du volcan Tarapacá à 4800 m. Vous entamez et réalisez une marche d’environ 3 heures pendant laquelle vous descendez en direction de la quebrada de Allane, avec de très beaux paysages de l’Altiplanico, de bofedales. Retour à Putre en fin de matinée en véhicule et départ vers Arica. Vous terminez votre descente vers la mer par la vallée agricole d’Azapa où l’on peut observer sur le flanc des collines des pétroglyphes d’influence incas et pré-incas. Nous vous recommandons un arrêt au musée archéologique de San Miguel de Azapa.
Alternative à la randonnée : une autre option de trekking s’offre à vous à décider sur place avec votre guide. Randonnée depuis Putre vers Vilacaubrani (peintures rupestres) durant 4 à 5 heures aller-retour (altitude 3000 m) puis retour direct à Arica via Putre.
Ration de marche : non inclus. Penser à préparer une ration de marche et de l’eau pour le trekking.
Déjeuner : libre. Nous vous recommandons le restaurant du croisement de Zapahuira (3364 m).
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Maracuya, voisin de votre hôtel, si vous voulez déguster des poissons et fruits de mer.
Nuit : hôtel Panamericana Arica.

JOUR 13 : ARICA / SANTIAGO DU CHILI

Que faire le matin ? Vous êtes libre de découvrir la ville et le port d’Arica. L’intérêt principal se situe autour de l’ancienne gare de la ligne ferroviaire, les bureaux de la douane et la cathédrale de San Marcos, tous deux construits par les ateliers Eiffel à la fin du XIXe siècle. Vous pouvez monter ensuite sur le Morro, rocher qui depuis ses 130 m de hauteur domine toute la cité. Les rues piétonnes 21 de Mayo, Thompson et Bolognesi vous font découvrir la vie commerçante.
Descriptif : à l’heure convenue, votre chauffeur se présente à l’hôtel pour vous conduire à l’aéroport d’Arica. Après un vol d’environ deux heures et demie vous êtes accueilli à l’aéroport de Santiago du Chili et emmené à votre hôtel. 
Distance : 15 minutes de l’hôtel à l’aéroport d’Arica. 40 à 50 minutes de l’aéroport de Santiago au centre ville.
Déjeuner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Kiru situé au centre, au pied du Morro (colline dominante).
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Como Agua para Chocolate, entre Plaza Italia et Bella Vista ou encore le restaurant Azul Profundo (spécialité de poissons) dans le quartier de Bella Vista.
Nuit : hôtel Boutique The Aubrey.

JOUR 14 : LAPIS LAZULI, BELLA VISTA / AÉROPORT DE SANTIAGO / VOL INTERNATIONAL

Descriptif : journée libre à Santiago jusqu’au moment du transfert vers l’aéroport. C’est peut-être le moment pour aller regarder les lapis lazulis, pierre nationale du Chili et dont le quartier de Bellavista s’est fait une spécialité. Il s’agit d’une pierre semi-précieuse composée d’au moins 14 minéraux différents, entre lesquels on souligne la lazurite, qui lui donne sa couleur bleue. Le lapis lazuli est symbole de protection spirituelle, de santé et de chance. À l’heure convenue, votre chauffeur se représente à vous pour vous conduire à Arturo Merino Benitez.
Durée : 40 à 50 minutes du centre ville à l’aéroport de Santiago.
Déjeuner : libre.
Dîner et nuit : dans l’avion.