Vol Antarctique au-dessus du passage de Drake. Expédition îles Shetland du Sud et péninsule Antarctique

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JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / ARRIVÉE A SANTIAGO

Descriptif : l’un de nos guides vous accueille à votre arrivée à l’aéroport de Santiago et vous conduit à votre hôtel. Après votre déjeuner et à l’heure convenue avec lui, vous partez à la découverte de la capitale chilienne et de ses lieux historiques et culturels. Vous commencez cette visite avec le centre historique de la ville : vous vous rendez sur la place principale de Santiago, la place d’Armes, puis la cathédrale Métropolitaine, le Palais de la Real Audiencia, la Casa Colorada, la Basilique de la Merced, vous découvrez également le siège actuel du gouvernement : le Palais de la Moneda, l’église San Francisco, le théâtre et la bibliothèque municipale. Vous poursuivez cette visite de la capitale en progressant successivement sur le Cerro Santa Lucía, colline de 629 m de haut qui domine le quartier historique de la ville, puis le Cerro San Cristobal qui s’élève quant à lui à plus de 880 m de haut. Vous admirez le panorama offert sur la ville et la Cordillère.
Durée : 30 à 45 minutes de route entre l’aéroport et votre hôtel, selon la circulation.
Déjeuner : libre. Nous vous recommandons le restaurant El Huerto.
Dîner : libre. Nous vous suggérons le restaurant Astrid y Gastón.
Nuit : hôtel Noi Vitacura.

JOUR 2 : SANTIAGO / PUNTA ARENAS / PUERTO NATALES

Descriptif : à l’heure convenue, votre chauffeur passe vous chercher à votre hôtel afin de vous conduire à l’aéroport de Santiago. Vous vous envolez alors pour 3 heures 25 de vol environ et vous atterrissez à Punta Arenas. Cette ville est la capitale de la région de Magallanes et représente l’escale inévitable pour les bateaux qui passent par le détroit de Magellan . Vous êtes accueillis par votre chauffeur-guide. Après votre déjeuner à Punta Arenas, vous partez en direction de Puerto Natales. À votre arrivée, vous installez vos affaires à l’hôtel puis vous en profitez pour en faire une petite visite de la ville.
Distances : 267 km ; 20 km de l’aéroport à la ville de Punta Arenas. 247 km de Punta Arenas à Puerto Natales.
Déjeuner : libre. Nous vous recommandons le restaurant l’Astoria.
Dîner et nuit : hôtel Indigo Patagonia.

JOUR 3 : PARC TORRES DEL PAINE / LAGUNA AMARGA / LAGUNA AZUL

Descriptif : vous partez en véhicule à la découverte de la partie centrale et nord-est du parc national Torres del Paine. Créé en 1959, le Paine a été déclaré au Patrimoine de l’Unesco en 1978. Sa variété de paysages formés de collines, d’une myriade de lacs, de forêts, cascades, pics granitiques et glaciers en fait un des lieux les plus étonnants du Chili. En longeant le río Paine, puis le lac Pehoé vous vous approchez peu à peu des Cornes du Paine et du vertigineux glacier du Français. Une courte marche vous permet d’admirer la cascade Salto Grande qui relie les lacs Pehoé et Nordenskjöld. Vous poursuivez en voiture vers le secteur de la Laguna Amarga d’où vous apercevez les célèbres tours du Paine. Nous vous recommandons de poursuivre jusqu’à la Laguna Azul pour y découvrir une toute autre perspective sur le massif. Vous redescendez en direction de Puerto Natales pour retrouver votre hôtel.
Distance : 262 km parcourus dans la journée.
Déjeuner : libre. Possibilité à l’hosteria du lac Pehoé ou emport d’un pique nique.
Dîner et nuit : hôtel Indigo Patagonia.

JOUR 4 : PUERTO NATALES / PUNTA ARENAS

Descriptif : après votre petit déjeuner, vous reprenez la route avec votre chauffeur-guide en direction de Punta Arenas. 247 km plus tard, vous retrouvez Punta Arenas où vous effectuez une visite de la ville. Celle-ci fut fondée en 1848 par les colons chiliens qui prirent possession du détroit de Magellan elle a gardé une grande activité jusqu’à l’ouverture du canal de Panama. On trouve toujours de beaux monuments datant de cette époque. Votre chauffeur peut vous emmener faire un détour à 70 km au nord de la ville pour aller observer une colonie de manchots de Magellan sur les plages de la baie Otway (Seno Otway). En effet, de mi-octobre à fin mars, entre 3000 et 5000 manchots y viennent nidifier et vivre. Vous les observer depuis l’un des 5 promontoires le long d’un sentier d’un kilomètre. À votre retour en ville, vous vous occupez des formalités du vol et de la croisière antarctique.
Déjeuner : nous vous recommandons le restaurant Damian Elena, excentré mais assurément le meilleur.
Dîner et nuit : hôtel Rey Don Felipe.

JOUR 5 : VOL POUR L’ÎLE DU ROI GEORGE / EMBARQUEMENT

Descriptif : après avoir pris votre petit déjeuner à l’hôtel, vous vous rendez à l’aéroport de Punta Arenas. Vous embarquez pour un vol de 2 heures seulement au dessus du mythique passage de Drake pour rejoindre l’île du roi George qui fait partie de l’archipel des îles Shetland du Sud. Cette île possède deux caractéristiques particulières : tout d’abord, il s’agit de la plus grande des îles Shetland du Sud, ensuite, elle abrite de nombreuses bases scientifiques depuis qu’elle a accueilli durant l’année Géophysique Internationale de 1957-1958.
Une fois le pied sur la terre de l’île du Roi George, vous partez à la découverte d’une partie de ce lieu dédié à la recherche scientifique. En effet, vous visitez la base scientifique chilienne Presidente Eduardo Frei Montalva ainsi que la base russe appelée Bellingshausen, toutes deux situées au sud de l’île.
Après cette immersion dans la vie des scientifiques et de leurs familles qui vivent sur ces bases, vous rejoignez l’Ocean Nova par zodiac. Vous découvrez votre cabine, vous vous retrouvez ensuite dans le salon, le bar ou la salle de dîners pour partager vos émotions de la journée. Vous pouvez aussi vous laissez absorber par la collection de livres de la bibliothèque dédiée à l’exploration de l’Antarctique. En fin d’après-midi, le bateau lève l’ancre et l’aventure continue sur l’océan.
Déjeuner, dîner et nuit : Bateau Ocean Nova.

JOUR 6 à 9 : PÉNINSULE ANTARCTIQUE et ÎLES SHETLAND DU SUD

Descriptif : après votre première nuit passée sur le bateau vous vous réveillez un peu plus au sud. Vous effectuez tout d’abord une escale sur l’île de la Déception, située en dessous de l’archipel des îles Shetland du Sud, connue pour sa baie où se trouve le Port Foster. Cette île fut un refuge depuis le XIXe siècle grâce à cette grande baie protégée. Elle fut utilisée par les chasseurs de phoques puis par l’industrie baleinière et on y trouve aussi les restes d’une base britannique. Elle abrite toujours une colonie de manchots à jugulaire. Vous partez donc à la découverte de la péninsule Antarctique et de sa faune. Vous posez bientôt le pied sur la péninsule pour visiter le Neko Harbour, avec l’équipe, vous vous essayez à identifier des oiseaux marins qui volent près de la zone, du labbe antarctique au goéland dominicain, en passant par la sterne antarctique.
Ensuite, vous vous baladez en compagnie d’une colonie de manchots ou de gorfous, curieux de ces nouveaux arrivants. Vous pouvez ensuite partir en excursion en zodiac pour vous rendre au plus près des icebergs tabulaires et en admirer les couleurs éclatantes. Vous apercevez des phoques léopards profitant du soleil, baillant sur un iceberg. Le calme et la sérénité de ces lieux vous envahissent.
Vous pourrez aussi vous rendre dans le Port Lockroy, base britannique pendant la Seconde Guerre Mondiale, et aujourd’hui site historique comprenant un musée, un bureau de poste ou encore une boutique de souvenirs. Ce lieu abrite également une grande variété d’espèces animales : vous pouvez admirer des baleines depuis les zodiacs, mais aussi des phoques de Weddell ou encore une colonie de manchots papous.
Déjeuner, dîner et nuit : Bateau Ocean Nova.

JOUR 10 : RETOUR / VOL POUR PUNTA ARENAS

Descriptif : le bateau retourne sur l’île du Roi George, vous quittez le bateau à bord d’un zodiac et retrouvez la terre ferme. Bientôt vous prenez place dans l’avion qui vous a déposé une semaine plus tôt, avant ce fabuleux voyage hors du commun. Vous observez par le hublot de l’avion le paysage du continent blanc et les labbes antarctiques qui tournoient dans le ciel. Cette terre qui paraît si lointaine mais en réalité si proche à seulement 2 heures d’avion des côtes du continent sud-américain. Vous avez à peine le temps de vous remettre des images qui restent marquées dans votre esprit que vous atterrissez à l’aéroport de Punta Arenas. Vous vous demandez si vous avez rêvé ce voyage inédit ou s’il était bien réel, vous reprenez votre appareil photo pour vous en assurer. Votre chauffeur vous attend à l’aéroport et vous conduit à votre hôtel.
Déjeuner : sur le bateau.
Dîner et nuit : hôtel Rey Don Felipe.

JOUR 11 : PUNTA ARENAS / SANTIAGO / VALPARAISO

Descriptif : après votre petit déjeuner dans votre hôtel, votre chauffeur passe vous attend pour vous conduire à l’aéroport de Punta Arenas, d’où vous prenez un vol pour la capitale chilienne. Lorsque vous atterrissez à Santiago, un chauffeur vous accueille et vous conduit à Valparaiso, la « perle du Pacifique ».
Que faire? Après avoir posé vos affaires dans votre hôtel, vous pouvez partir pour une première visite libre de la ville. Vous découvrez ses collines escarpées, comme le Cerro Alegre ou encore le Cerro Concepción, reliées au port par des escaliers, ascenseurs et funiculaires et juchées de maisons multicolores qui font la particularité et le charme de cette baie.
Distance entre Santiago et Valparaiso : 132 km.
Dîner : nous vous recommandons le restaurant Oda Pacifico, au cœur de la baie de Valparaiso.
Nuit : hôtel Acontraluz dans le Cerro Alegre.

JOUR 12 : VALPARAISO

Descriptif : vous vous réveillez au cœur de la ville aux Ascenseurs. Après avoir pris votre petit déjeuner, vous reprenez votre visite de Valparaiso. Vous pouvez vous dirigez vers le Cerro Alegre, vous pouvez emprunter l’ascenseur El Peral pour arriver au Paseo Yugoslavo, bordé de maisons datant du XXe siècle, puis descendre à la ville basse et vous rendre sur la belle place Victoria, dans le quartier de Almendral. Vous continuez par les rues de ce quartier. Plus tard, vous prenez l’ascenseur Concepción pour rejoindre le Cerro Concepción où vous vous promenez sur le Paseo Gervasoni et pouvez prendre un café dans la rue Almirante Brown.
Déjeuner : libre. Nous vous conseillons le Café Turri dans le Cerro Concecpión.
Dîner : libre. Nous vous recommandons le restaurant La Colombina.
Nuit : hôtel Acontraluz.

JOUR 13 : VALPARAISO / VOL INTERNATIONAL

Descriptif : journée libre. Au moment convenu et en fonction de l’heure de votre vol international, l’un de nos chauffeurs passe vous prendre à votre hôtel pour vous conduire à l’aéroport de Arturo Merino Benítez de Santiago.
Durée et distance : 110 km, soit 1 heure et demie de Valparaiso à l’aéroport de Santiago. Compter 2 heures par sécurité.
Déjeuner : libre.
Dîner et nuit : dans l’avion.