Circuit Torres del Paine et El Calafate, Patagonie, Argentine et Chili – 3

Autotour au Chili : visite de Santiago, Valparaiso, Punta Arenas, Puerto Natales, Torres del Paine, El Calafate, Perito Moreno.

JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / SANTIAGO DU CHILI

Descriptif: A votre arrivée, un chauffeur de notre équipe vous accueille à l’aéroport Arturo Merino Benitez et vous conduit à votre hôtel, en centre ville.

Que faire dans la journée ?
Après votre installation, vous êtes libre d’entamer une découverte des lieux les plus intéressants de Santiago, la capitale chilienne, comme par exemple le centre historique et civique, la place d’Armes, la cathédrale Métropolitaine, le palais de la Real Audiencia, la Casa Colorada, la basilique de la Merced, le Palacio de la Moneda (siège actuel du gouvernement), l’église San Francisco, le théâtre et la bibliothèque municipale.

Nous vous suggérons de monter successivement sur le Cerro Santa Lucía, colline de 629 m qui surplombe le quartier historique, puis sur le Cerro San Cristóbal. Avec ses 880 m et son parc de 712 ha, le Cerro San Cristóbal offre une splendide vue sur la ville et la cordillère des Andes.

Réunion: A l’heure convenue, vous entamez une réunion à votre hôtel, autour des cartes du séjour, avec l’un de nos responsables opérations. Votre roadbook et les documents du voyage vous sont remis.

Durée: 40 à 50 min. de route entre l’aéroport et l’hôtel, selon la circulation.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant du marché central de Santiago, le Donde Augusto, et leur spécialité de poissons et fruits de mers.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Aqui esta Coco, prés de votre hôtel à Santiago.
Nuit: Hôtel Boutique Lastarria.

JOUR 2 : SANTIAGO / PUNTA ARENAS / PUERTO NATALES - "Premier jour au bout du monde"

Descriptif: A l’heure convenue, votre chauffeur vient vous chercher à l’hôtel pour vous conduire à l’aéroport de Santiago. Vous vous envolez à destination de Punta Arenas. Vous y êtes accueillis par une personne pour la livraison de votre véhicule. Après les formalités d’inspection et la signature du contrat de location, vous entamez votre journée d’excursion.

Que faire ? Nous vous suggérons de faire un détour pour visiter la ville la plus australe du continent américain, Punta Arenas. Cette ville a été fondée en 1848 par les colons chiliens qui prirent possession du détroit de Magellan. Elle a gardé une grande activité jusqu’à l’ouverture du canal de Panama, et mérite une visite. Ne manquez pas sa place d’armes ou son musée salésien, ainsi que les beaux monuments de cette époque comme le théâtre, la maison Braun et Menendez transformée en musée, ou encore le cimetière et ses imposants mausolées.

La colline du cerro La Cruz offre une superbe vue panoramique de la ville, du mythique détroit de Magellan et, si le ciel est clair, des sommets enneigés de la cordillère de Darwin. Après avoir déjeuné, vous prenez la route qui vous conduit à Puerto Natales, petite ville posée au bord du fjord d’Ultima Esperanza. Lors d’une promenade dans les rues et sur le port, vous tombez sous le charme de petites maisons colorées en bois. Vous vous installez à votre hôtel, qui se trouve sur le bord du fjord. De nombreux cygnes à cou noir, canards et sarcelles se retrouvent sur les rives, au coucher du soleil.

Distances: 20 km de l’aéroport de Punta Arenas au centre ville, puis 247 km de Punta Arenas à Puerto Natales.
Déjeuner: libre. A Punta Arenas, vous avez de nombreux choix de restaurants. Nous vous suggérons le restaurant La Marmita, chez Alfredo.
Dîner: libre. Nous vous suggérons celui de l’hôtel, ou El Asador Patagonico situé sur la place d’armes à Puerto Natales.
Nuit: Hôtel Indigo.

JOUR 3 : EXCURSION NAUTIQUE : GLACIERS BALMACEDA ET SERRANO / PUERTO NATALES - "majesté des glaciers patagons"

Que faire ? Après votre petit déjeuner, nous vous proposons de vous rendre à l’embarcadère du port de Puerto Natales. Vous partez alors pour une navigation dans le Parc national Bernardo O’Higgins, à la découverte des glaciers Balmaceda et Serrano.

Vous remontez le fjord Ultima Esperanza, et observez des condors, mais aussi des cormorans des rochers, parfois des lions de mer, dans un décor de cascades, de forêts de faux-hêtres australs (Nothofagus), et de falaises abruptes. Une marche d’approche de 30 min. vous permet d’apprécier la faune et la flore de ce lieu magnifique, où le glacier Serrano vient s’écouler dans la lagune homonyme.

Sur le retour, votre embarcation marque un arrêt à l’estancia Eberhardt, où vous êtes parfois accueillis par le petit fils du premier colon allemand qui s’installa dans cette région à la fin du XIXe siècle, qui vous fait partager son barbecue patagon. Retour à Puerto Natales en fin de journée, pour récupérer votre voiture et retourner à l’hôtel Weskar lodge.

Commentaire: cette excursion nautique est incluse dans notre prestation. Check in à 7h30 au ponton de Puerto Natales.
Sorties de Septembre à Mars: tous les jours.
Sorties d’Avril à Août: uniquement les dimanches.
Horaires haute et basse saison: check-in à 7h30. Retour à 17h.
Durée: 9 heures d’excursion, incluant 30 min. de marche d’approche du glacier Serrano.
Déjeuner: inclus, et préparé par l’organisation de l’excursion. Boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant de l’hôtel ou bien l’Ultima Esperanza, avec ses spécialités de fruits de mer et de poissons.
Nuit: Hôtel Indigo.

JOUR 4 : PUERTO NATALES / PARC TORRES DEL PAINE / LAC GREY - "Navigation entre les icebergs"

Que faire? Vous quittez Puerto Natales pour vous rendre au Parc national Torres del Paine. Vous empruntez la nouvelle piste qui passe par la grotte du Milodon, animal préhistorique découvert en 1895 par le pionnier allemand Eberhardt. De nombreux arrêts en cours de route vous permettront d’observer le paysage environnant avant d’arriver dans le secteur Serrano où se trouve l’entrée du parc.

Descriptif: Vous partez ensuite à la découverte du secteur Grey. Vous embarquez à 15h30 sur le bateau Grey II, pour une navigation de 2h30 environ sur le lac. L’approche du glacier est particulièrement belle en raison des camaïeux de bleus transparents de la glace. Après la navigation, petite marche possible sur la digue naturelle pour observer les icebergs détachés du glacier et venus s’échouer sur la grève. Installation en fin de journée à l’hôtel Lago Grey.

Commentaire: Cette excursion nautique est incluse dans notre prestation. Check in à 14h à la réception de l’hosteria Grey.
Distance: 100 km de Puerto Natales à l’hôtel Grey, soit environ 3 h.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant de l’hôtel Lago Grey dispose d’un restaurant.
Dîner et nuit: Hôtel Lago Grey. Boissons non incluses.

JOUR 5 : LAC GREY / PARC TORRES DEL PAINE / TIERRA PATAGONIA - "Beauté de la nature intacte"

Que faire? Vous petit-déjeunez à l’hôtel, avant de partir découvrir le parc Torres del Paine. Vous reprenez la piste de Serrano, puis partez en direction du Nord le long du lac Pehoe. Vous longez tout le massif en zigzagant entre les lacs, aux couleurs laiteuses ou turquoises selon l’orientation du soleil. A l’extrémité du lac Pehoe, nous vous recommandons une marche de 10 min. pour admirer Salto Grande, une énorme cascade avec en fond de tableau les Cornes du Paine. Vous poursuivez ensuite votre route jusqu’à l’entrée Laguna Amarga du parc.

A cet endroit, vous pouvez vous rendre vers l’hosteria Las Torres pour déjeuner ou pique niquer. Vous poursuivez ensuite votre exploration dans le secteur Laguna Azul, le lac Bleu. Pour l’atteindre, vous passez devant la cascade Paine, petite cataracte sur la rivière homonyme. Arrivé à la Laguna Azul, vous jouissez d’une belle vue sur le versant Est des tours du Paine.

Vous rentrez par la même route, pour découvrir cette fois-ci la laguna Amarga, magnifique lagune de couleur verte, unique en raison de sa concentration en sels. On peut y observer des sarcelles, des canards mais aussi, parfois, des flamands roses. Sur la route une multitude de guanacos (camélidés) ou des nandous (autruche sud américaine) vous accompagnent jusqu’aux abords du lac Sarmiento, à l’hôtel Tierra Patagonia.

Option: Il est possible d’effectuer une randonnée depuis Salto Grande jusqu’au mirador Cuernos. Vous profitez alors d’une très belle vue sur le lac Nordenskjold, la vallée du Français et le Paine Grande. 6 km aller-retour / 2h.
Distance: 80 km environ à l’intérieur du Parc.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant de l’hosteria Las Torres.
Dîner et nuit: Hôtel Tierra Patagonia. Usuellement, cet hôtel requiert un minimum de 3 nuits. Accords spéciaux pour 1 ou 2 nuits. Boissons non incluses pour le dîner.

JOUR 6 : TIERRA PATAGONIA / CERRO CASTILLO / ESPERANZA / EL CALAFATE - "La traversée des Andes"

Que faire? Vous prenez le petit déjeuner avec une vue sur le lac Sarmiento et le majestueux massif du Paine. Vous prenez la route pour vous rendre au poste de frontière de Cerro Castillo, la douane chilienne, puis Cancha Carrera, la douane argentine. Vous poursuivez vers El Calafate, via le petit hameau de Esperanza, situé en plein cœur de la province de Santa Cruz. L’essor de El Calafate est dû principalement à l’attraction des glaciers, dont le plus connu, le Perito Moreno, reçoit chaque année des milliers de visiteurs. Les magasins, bars, restaurants et hôtels foisonnent dans cette ville résolument tournée vers le tourisme.

Distances: 38 km du lac Sarmiento à Cerro Castillo. Puis 286 km / 3h15 de Cerro Castillo à El Calafate.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons la Tablita à l’entrée de la ville juste avant le pont sur la droite.
Diner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Lechuza en centre ville.
Nuit: Hôtel La Cantera Calafate.

JOUR 7 : EL CALAFATE / GLACIER PERITO MORENO / VALLE DE LA ANITA - "Nez à nez avec un monstre de glace"

Que faire? Après le petit déjeuner, vous partez découvrir le fameux glacier Perito Moreno. Le front du glacier fait approximativement 5.000 m de long, avec une hauteur de glace de 170 m, dont 60 m émergés. Nous vous proposons de découvrir progressivement le glacier en empruntant un sentier le long du canal des Tempanos. Vous retrouvez plus loin le parcours traditionnel des passerelles. L’après-midi peut-être consacré à un détour par la vallée de La Anita.

A hauteur de Rio Mitre, vous empruntez une piste partant vers l’estancia La Anita, puis l’estancia Nibepo Aike. Cette balade vous emmène dans un beau paysage incluant le lac Roca, le bras sud du lac Argentino, les pics faisant face sur l’autre rive, des alpages et des forêts de lengas. Ne manquez pas de monter sur la petite colline à gauche de la piste à hauteur de la cabane des gardes du Parc.

Option « Mini trekking » sur la partie Sud du glacier Perito Moreno: après avoir traversé en bateau le Brazo Rico (20 min.) et installé vos crampons, vous entamez un parcours de deux heures sur la glace. Ce que l’on remarque le plus dans ce chaos de glace – outre le silence – ce sont les bleus très prononcés, presque surnaturels.
Le Mini Trekking sur la glace est accessible de 10 à 65 ans. Deux guides de montagne encadrent chaque groupe. Avec la traversée aller-retour, la préparation et le trekking lui-même, il faut compter 5h de temps. Il vous reste l’après-midi pour vous rendre aux passerelles, et découvrir le glacier sous un autre angle.

Durée et distance: 71 km de El Calafate aux passerelles. Le port de Bajo de Las Sombras pour le Minitreking se trouve 5 km avant les passerelles.
Déjeuner: libre. Option au Nativo situé près des passerelles ou à mi-chemin à La Usina, charmante auberge situé sous les lengas, en bordure d’un torrent.
Diner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Casimiro Bigua situé sur l’avenue principale
Nuit: Hôtel La Cantera Calafate.

JOUR 8 : EXCURSION NAUTIQUE LAGO ARGENTINO : GLACIER UPSALA / ESTANCIA CRISTINA – EXCURSION DISCOVERY - "Promenade dans les glaces millénaires"

Descriptif: Vers 7h vous quittez votre hôtel pour rejoindre le port de Punta Bandera. Embarquement et départ à 8h pour une excursion nautique jusqu’à l’estancia Cristina, située à l’extrémité de l’un des bras nord-est du lago Argentino, au pied du majestueux Cerro Norte (2.730 m.). Vous poursuivez la promenade en bateau parmi des icebergs et des paysages imposants par le front occidental du glacier Upsala jusqu´au port de l’Estancia. Vous prenez le petit-déjeuner à bord, avant votre arrivée à l’estancia La Cristina vers 11h30. A votre arrivée, vous êtes accueilli et faites le tour de la propriété : río Caterina, le casco de la Estancia et la chapelle.

Excursion 4×4 Discovery: Vous visitez le musée historique situé dans l’ancienne bergerie, puis partez en véhicule 4×4, non privé, pour un parcours de 9,5 km sur piste. Vous arrivez au mirador Upsala. Le panorama qui s’ouvre à vous est de toute beauté : la langue du glacier Upsala dans toute sa profondeur, le Cerro Cono (2.382 m.) à la forme pyramidale et le début du Grand Champ de glace patagonique. A 17h30 vous réembarquez et rentrez directement à Punta Bandera où vous retrouvez votre véhicule et rentrez à votre hôtel.

Description technique: Bateau de l’Estancia Cristina, le Cerro Norte possède une capacité totale de 104 places (25 en Timonerie et 79 en Cabine Principale).
Excursion alternative « Wild Trek »: En dehors cette journée à l’estancia Cristina, il est possible d’embarquer sur un autre bateau, le Janet, et de naviguer jusqu´à la péninsule Herminita. Vous débarquez et entamez une marche d’ascension pour atteindre un promontoire, où une vue majestueuse s’offre à vous sur le glacier Upsala. Marche de 3h environ aller-retour. Cette excursion vous emmène juste au-dessus du bras de l’Upsala.

Equipement: Prévoyez un vêtement chaud de type laine polaire; une veste en goretex; des chaussures de trekking légères; des bonnet et gants de laine. Enfin, prévoyez une musette pour l’emport des effets de rechange, des boissons et du pique-nique.

Distance et durée: 46 km / 40 min. de El Calafate à Punta Banderas. 3h d’excursion nautique environ à l’aller, et 1h30 au retour. 4h en 4×4, aller et retour 46 km / 40 min. de Punta Banderas à El Calafate.
Petit-déjeuner: offert à bord du bateau cerro Norte.
Déjeuner: libre. Possibilité sur place au restaurant de l’estancia Cristina ou bien emport d’un box-lunch (à commander à votre hôtel la veille). Pour le déjeuner à l’estancia, l’inscription s’effectue le jour même pendant la navigation.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Pascasio, situé en centre ville.
Nuit: Hôtel La Cantera Calafate.

JOUR 9 : EL CALAFATE / ESPERANZA / RIO TURBIO / PUERTO NATALES - "Immensités de la steppe"

Que faire? Dans la matinée, vous partez en direction du Chili en passant par le poste frontière de Río Turbio. C’est une ville qui a grandit à travers l’extraction du charbon, toujours exploité de nos jours. Beaucoup de chiliens frontaliers y trouvèrent une source de revenus, avant l’essor du tourisme et du Parc national Torres del Paine. Río Turbio dispose aussi d’une petite station de ski à proximité du poste de frontière argentin, qui fait le bonheur des habitants l’hiver. A Puerto Natales, nous vous suggérons de découvrir l’histoire de la ville ainsi que celle des indiens qui peuplèrent la région au Museo Histórico.

Distance: 344 km de El Calafate à Puerto Natales, via Rio Turbio.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Angelica, à Puerto Natales.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Afrigonia à Puerto Natales.
Nuit: Hôtel Indigo.

JOUR 10 : PUERTO NATALES / BAIE SKYRING / BAIE D’OTWAY / PUNTA ARENAS / VALPARAÍSO - "Faune sauvage de Patagonie"

Que faire? Après le petit-déjeuner, vous partez en direction de Punta Arenas. Peu après la localité de Villa Tehuelche, après la petite côte sur la droite, une piste alternative vous conduit vers l’estancia Rio Verde sur les bords de la baie Skyring. Cette route alternative vous permet d’observer des troupeaux de moutons ou des bovins, avec parfois ces fameux gauchos, leur chevaux et leurs chiens, qui conduisent les troupeaux.

De nombreux colons écossais ou irlandais sont venus s’installer dans cette région au XIXe siècle. Vous longez l’ile Riesco, riche en charbon, avant de retrouver la route principale. Peu avant d’arriver à l’aéroport, vous prenez sur la droite la piste qui vous mène vers la baie d’Otway, pour observer une colonie de manchots de Magellan sur les plages de cette anse maritime. De fin octobre à mi-mars, 8.000 manchots viennent y vivre et nidifier. 5 promontoires, le long d’un sentier d’environ un km, vous permettent l’observation.

Descriptif: À l’heure convenue une personne vous attend à l’aéroport de Punta Arenas pour la restitution de votre véhicule. Vous vous envolez pour la capitale chilienne. Un chauffeur de notre équipe vous y accueille et vous conduit à Valparaiso.
Distances: 247 km / 3h jusqu´à Punta Arenas. 70 km au nord de Punta Arenas pour la colonie de manchots. 110 km / 1h15 de l’aéroport de Santiago à Valparaiso.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons d’emporter un pique nique.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Concepcion « C », à Valparaiso.
Nuit: Hôtel Boutique Zero. Etablissement situé sur le Cerro Alegre.

JOUR 11 : VALPARAÍSO - "La perle du Pacifique"

Que faire? Cette journée est dédiée à la découverte à pied de Valparaiso. Cette ville de marins et aventuriers se visite dans n’importe quel ordre : ses antiques funiculaires continuent de monter à l’assaut des 45 collines qui entourent le port; les maisons accrochées au flanc de ces « cerros » offrent une palette de couleurs à cette ville. Visite de ses principales avenues (Francía, Brasil..), de ses principales places (de la Victoria, Simon Bolivar, Sotomayor) et de ses monuments (Marché central, « casa Matriz », l’Université Catholique, le Congrès, le musée naval).

Déjeuner: libre. Nous vous recommandons le restaurant Colombina avec vue sur la baie.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Altzaga.
Nuit: Hôtel Boutique Zero.

JOUR 12 : VALPARAÍSO / VOL INTERNATIONAL

Descriptif: Matinée libre pour profiter de la tranquillité de votre hôtel… Ou bien, vous pouvez partir pour un dernier parcours dans les rues de Valparaiso. A l’heure convenue, votre chauffeur se représente à la réception de l’hôtel pour vous conduire à l’aéroport international Arturo Merino Benitez.
Durée et distance: 110 km / 1h15 de route entre votre hôtel et l’aéroport.
Déjeuner: libre.
Dîner et nuit: dans l’avion.