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Séjour archéologique dans le nord du Chili, Atacama & Arica

Arica, géoglyphes vallées d’Azapa et de Lluta, Copaquilla, Putre, parc national Lauca, Codpa, géant d’Atacama, Iquique, Pica et Matilla, La Tirana, Cerro Pintados, San Pedro de Atacama, geysers du Tatio, ruines de Quitor, Valparaiso.

JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / ARRIVÉE À SANTIAGO

Descriptif: Vous êtes attendu à l’aéroport de Santiago par votre guide. Après l’installation à l’hôtel, nous vous proposons une visite du musée d’art précolombien. Installé dans le Palacio Real Casa de Aduana en plein centre, ce musée exceptionnel (fermé le lundi) vous offre, avec sa collection sur le Nord du Chili, un beau point de départ à votre circuit archéologique. Votre guide vous accompagne ensuite pour un tour dans le centre historique de la capitale: la place d’Armes où a été fondée la ville, juste à côté du musée, la cathédrale, le palais néoclassique de la Real Audiencia, le Palacio de la Moneda, siège de la présidence de la République, et autres quartiers selon le temps dont vous disposez.
Déjeuner et dîner: libres.
Nuit: Hôtel Boutique The Aubrey.

JOUR 2 : SANTIAGO / ARICA - "Cap au Nord"

Descriptif: À l’heure convenue, un chauffeur vient vous chercher à votre hôtel pour vous conduire à l’aéroport de Santiago. Arrivés à l’aéroport d’Arica à l’extrême Nord du Chili, votre chauffeur guide vous accueille et vous conduit à votre hôtel. Après installation, il vous emmène à la découverte de la ville au bord de l’océan Pacifique, qui était jusqu’au XVIIIe siècle un port important par où transitait l’argent des mines de Potosí, non loin de la ville de Sucre. L’ancien bâtiment des douanes et la cathédrale San Marcos sont l’œuvre des ateliers Gustave Eiffel. Vous pouvez monter ensuite sur le Morro, un rocher de 130 m qui domine toute la cité et vous offre un point de vue panoramique.
Distances: 40 à 50 mn du centre de Santiago à l’aéroport, et 13 km de l’aéroport d’Arica au centre-ville.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Kiru situé au centre, au pied du Morro.
Dîner: libre. Nous vous recommandons le restaurant Maracuya si vous souhaitez déguster des poissons et fruits de mer.
Nuit: Hôtel Panamericana Arica.

JOUR 3 : ARICA / VALLÉES D'AZAPA ET LLUTA / COPAQUILLA / ZAPAHUIRA / PUTRE - "Entre les collines décorées de géoglyphes"

Descriptif: Le matin, votre guide vient vous chercher pour entamer le circuit archéologique en commençant par la vallée d’Azapa. Peu après la sortie d’Arica, premier arrêt au Cerro Sombrero. Un belvédère vous permet d’admirer plusieurs géoglyphes sur cette colline, dont un grand lama, sur 1.000 m2. Les archéologues ignorent encore la date d’élaboration et les auteurs de ces motifs sur le sol, tracés en creusant la terre et en entassant des pierres. Vous verrez souvent des géoglyphes représentant un groupe de lamas, comme le site appelé la Tropilla, figurant probablement les caravanes de transport longtemps utilisées dans la région. Quelques kilomètres plus loin, le Cerro Sagrado présente des figures anthropomorphes et zoomorphes, avec serpent, lézard, lama, oiseau. Tout près ont été retrouvés les restes d’un village et d’un cimetière incas. Une petite balade vous conduit au pukara (ou pucará) de San Lorenzo en haut d’une colline. Les ruines de cette fortification ont permis de la dater du XIIe siècle à l’époque des Tiwanakus, le village adjacent étant antérieur. La visite du musée archéologique San Miguel de Azapa vous livre plus d’informations sur la préservation de ces sites et sur les peuples précolombiens qui ont habité la région. Vous rejoignez la vallée de Lluta au village de Poconchile, dont la petite église en adobe est l’une des plus anciennes du Chili. Vous faites un détour en repartant en direction d’Arica pour découvrir les géoglyphes d’hommes de 50 m accompagnés d’animaux et les pétroglyphes de Rosario, dessins représentant des caravanes, des animaux sacrés, des luttes territoriales… Vous reprenez la route en sens inverse en direction de la cordillère des Andes. Avec l’altitude apparaissent les premiers cactus candélabres puis, en passant les 3.000 m, les ruines du Pukara de Copaquilla, une ancienne forteresse du XIIe siècle avec une double muraille sur un pignon rocheux. Arrivée au village de Putre (3.561 m) en fin d’après-midi. Ce village d’origine précolombienne était important pour les Espagnols durant l’apogée des mines d’argent de Potosí.
Distances: environ 170 km d’Arica à Putre avec le circuit vallée d’Azapa et le détour pour les pétroglyphes.
Déjeuner: pique-nique emporté par votre guide, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Kuchumarka, près de votre hôtel.
Nuit: Hôtel Kukuli.

JOUR 4 : PARC NATIONAL LAUCA / PUTRE - "Paysages aquarelles"

Descriptif: Vous êtes dans une région à la beauté exceptionnelle et nous vous proposons d’en profiter pour allier archéologie et nature en partant à la découverte du Parc national Lauca. Pour mieux s’acclimater à l’altitude, promenade à pied dans le secteur de Lac Cuevas, puis la route continue jusqu’au Paso de Chungará, point le plus élevé (4.665 m) et frontière avec la Bolivie. Nous vous suggérons d’aller un peu plus loin, jusqu’au poste-frontière de Tambo Quemado, qui a emprunté aux Incas le mot de « tambo ». Vous revenez ensuite sur vos pas en profitant des paysages avec le soleil dans le dos. De nombreux arrêts et petites balades vous permettent de découvrir la flore et la faune de l’Altiplano andin, d’admirer non seulement le lac Chungará de couleur vert émeraude, ses rives blanchies par le sel, les verts et rouges des bofedales (sortes de marais) où vivent 130 espèces d’oiseaux, mais aussi les sommets de plus de 6.000 m l’entourant, les volcans Parinacota et Pomerape, le volcan actif de Guallatire dont on aperçoit les fumerolles. Avec de la chance, vous observez les trois sortes de flamants présentes au Chili: le flamant des Andes, le flamant du Chili et le flamant de James. Les environs du village de Parinacota et des lagunes de Cotacotani permettent d’observer une faune abondante dans un paysage surréel aux couleurs intenses: lamas, alpagas, vigognes et guanacos, viscaches, renards, perdrix de l’Altiplano, mouette des Andes, cormorans à aigrettes, foulques géantes, canards à queue pointue, ouette des Andes, canards d’eau douce, sarcelles mouchetées de la Puna, et bien d’autres encore. La journée peut se terminer par un bain aux thermes de Jurasi à 10 km de Putre: deux piscines en plein air, avec des températures de l’eau entre 50° et 53°.
Distance: compter 130 km aller-retour, sans le détour par les thermes de Jurasi.
Déjeuner: pique-nique emporté par votre guide, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre.
Nuit: Hôtel Kukuli.

JOUR 5 : PUTRE / CODPA - " Sur la route des forteresses incas"

Descriptif: Vous repartez vers le Sud et à une moindre altitude par une petite route à travers la montagne, traversant des villages et des sites précolombiens, entre l’aridité du désert d’Atacama et une verdoyante vallée. Juste après avoir quitté Putre, votre guide vous arrête au Tambo de Zapahuira, ruines d’une enfilade de bâtiments reliés entre eux par de petites portes. Les tambos incas jalonnaient les routes construites par ce peuple, comme des relais de poste. Vous empruntez ensuite la route non goudronnée. Au hameau de Chapiquiña, vous pouvez voir une jolie église et les enclos en pierre, traditionnels de cette région des Andes. Vous êtes sur le Camino Inca, la route des Incas, dont il reste quelques traces que votre guide vous fait découvrir. Nous vous proposons une longue pause à Belén, le seul village de l’Altiplano chilien fondé par les Espagnols, en 1625, avec une belle église datant de cette époque. Belén vous laisse aussi découvrir plusieurs sites préhispaniques, que vous pouvez parcourir à pied. Plusieurs pucaras, des forteresses, étaient connectées entre elles, les ruines ont subsisté. Le pucará d’Ancopachane comprend une centaine d’enceintes circulaires et quelques-unes rectangulaires. Un mur les sépare du pucará de Chajpa, une forteresse inca au bord de la vallée de Laguane, où passait le Camino Inca. Non loin de là, les pucarás de Huaihuarani et d’Incahullo sont tous deux classés monument national. Les ruines de Huaihuarani montrent que l’ensemble comprenait plus de mille constructions, près de la muraille les archéologues ont trouvé des céramiques et des ossements. Incahullo était plus petit mais la présence d’une chambre funéraire semble indiquer qu’il abritait un personnage important. Vous êtes en plein territoire inca, à environ 3.000 m d’altitude! Vous reprenez la route en zig-zag jusqu’au village de Tignamar, au style très différent des autres car très récent: l’ancien village a été emporté par une crue et reconstruit quelques kilomètres plus loin. À Codpa vous arrivez dans une vallée verdoyante, une véritable oasis après les paysages arides de l’Altiplano et les hauts sommets de la cordillère. Vous êtes maintenant à 1.850 m d’altitude et dans le verger du Nord Chili. Un charmant lodge avec piscine vous attend en pleine nature, à côté du minuscule village de Codpa.
Distance: 154 km au total, dont 127 km de piste de Zapahuira à Codpa.
Déjeuner: pique-nique emporté par votre guide, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre au Codpa Valley Lodge.
Nuit: Hôtel Codpa Valley Lodge.

JOUR 6 : CODPA / GÉANT D'ATACAMA / IQUIQUE / OASIS DE PICA ET MATILLA / LA TIRANA - "Fresques géantes"

Descriptif: Le matin vous reprenez la route, rejoignez la Panaméricaine afin de poursuivre votre périple vers le Sud. Vous traversez une partie de la Réserve nationale Pampa del Tamarugal qui protège un arbuste, le tamarugo, autrefois prisé pour le bois de chauffage et ses fruits. Près de Huara, vous découvrez le plus impressionnant géoglyphe du Chili: le Géant d’Atacama, une figure anthropomorphe de 86 m de haut sur le Cerro Unita. Un homme avec un masque de félin et un bâton de commandement représentant une divinité ou un chef. Nous vous proposons de faire ensuite étape au bord de l’océan Pacifique, à Iquique. Ce port a pris son essor avec l’exploitation du salpêtre au XIXe siècle et aujourd’hui on peut voir de belles résidences sur le Paseo Baquedano, le Palacio Astoreca construit en pin, le Casino espagnol et son bel intérieur de style mauresque. Sans oublier le musée anthropologique qui a pour trésor la momie d’une princesse inca. Dans l’après-midi, arrêt au village de La Tirana, dont la belle église accueille les fêtes de la Vierge du 12 au 18 juillet, un mélange de rites folkloriques, andins et catholiques qui attirent des dizaines de milliers de pèlerins et curieux. Nous vous proposons un détour jusqu’aux oasis de Matilla et Pica, deux villages produisant fruits et légumes au milieu du désert. Pica était sur le Camino del Inca et est aujourd’hui réputé pour ses citrons, le must pour le cocktail national, le Pisco Sour. Vous rebroussez chemin et, entre La Huayca et La Tirana, vous attend le lodge El Huarango, un campement au milieu d’un bois de tamarugos, situé en plein salar de Pintados.
Distances: 433 km au total: 190 km de Codpa au Géant d’Atacama, 84 km jusqu’à Iquique, 108 km jusqu’à Pica, 51 km jusqu’au lodge.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Boulevard sur le Paseo Baquedano à Iquique.
Dîner et nuit: El Huarango Eco Campamento.

JOUR 7 : LA TIRANA / CERRO PINTADOS / SAN PEDRO DE ATACAMA - "Caravanes de lamas"

Descriptif : Le matin, vous rejoignez la route Panaméricaine jusqu’à un autre site archéologique remarquable: le Cerro Pintados. Cet ensemble d’environ 420 géoglyphes s’étendant sur 4 km est classé monument national. Les motifs représentent des hommes, des figures géométriques et des animaux, notamment des lamas dessinés en file, formant une caravane. Quelques dizaines de kilomètres plus loin, si vous le souhaitez votre guide vous fait faire un petit détour pour aller admirer d’étranges formes de cristaux de couleur blanche au Salar de Llamara. Il s’agit de stromatolites (ou thrombolites): fossiles non vivants (seules les bactéries qui le construisent le sont) dans une eau saturée en sels minéraux. Vous reprenez la route plein Sud, au milieu du désert, puis en direction de la cordillère, vous élevant tranquillement en altitude jusqu’à San Pedro de Atacama, 2.438 m. Les premiers habitants nomades et éleveurs de guanacos sont arrivés dans la région il y a environ onze mille ans, puis ils se sont sédentarisés grâce à l’agriculture. Des villages furent fondés, dont certains sur des buttes stratégiques avec fortifications: les pucarás. Vers 1450, l’empire inca étend sa domination dans la région jusqu’à l’arrivée des Espagnols un siècle plus tard. San Pedro est pittoresque avec ses maisons traditionnelles en adobe, le plus ancien bâtiment appelé Casa Incaica, l’église coloniale, les jolies ruelles et le remarquable musée archéologique Le Paige.
Distance: environ 443 km au total: 55 km environ du lodge au Cerro Pintados, puis 388 km jusqu’à San Pedro de Atacama.
Déjeuner: libre au village de Quillagua, une oasis au bord du río Loa.
Dîner: libre. Possibilité à l’hôtel même ou au restaurant Blanco par exemple.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 8 : GEYSERS DU TATIO / SAN PEDRO DE ATACAMA - "L'eau qui jaillit du désert"

Descriptif: Le matin, vous partez explorer les immanquables geysers du Tatio (4.321 m), l’une des plus belles excursions du désert d’Atacama. Nous vous proposons d’emprunter la piste du village de Machuca à l’aller et celle qui longe la frontière et les volcans au retour. Dans la cuvette du Tatio, nous vous invitons à découvrir à pied les différents geysers et ruisseaux aux flamboyantes palettes de couleurs. Attention aux geysers dont la température atteint 85°C. L’eau émerge brûlante et se transforme en vapeur au contact de l’air froid, offrant ainsi le prodigieux spectacle de colonnes s’élevant dans le bleu du ciel. Retour dans l’après-midi à San Pedro de Atacama. Au programme: visite du musée archéologique Gustavo Le Paige, l’occasion d’en savoir plus sur les peuples qui ont habité la région et d’admirer ses collections, notamment des figurines en or. Les momies ont été retirées de l’exposition en 2007 à la demande des communautés indiennes. Ensuite, libre à vous de vous reposer à l’hôtel et de vous promener dans le village.
Distance: 195 km aller/retour entre San Pedro et El Tatio.
Déjeuner: pique-nique emporté par votre guide, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le Milagro ou la Kunna, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 9 : VALLÉE DE LA LUNE / RUINES DE QUITOR / QUEBRADA DE JEREZ / SALAR D'ATACAMA / SAN PEDRO DE ATACAMA - "Estampes volcaniques"

Descriptif: Si possible de bonne heure afin de profiter des belles lumières du matin, départ vers la cordillère de Sel. Avant votre entrée dans la zone protégée, petite marche dans la faille de Kari où l’on peut écouter les craquements du sel. Vous apercevez dans la vallée de la Lune toutes sortes de formations géologiques, dont certaines font penser à une queue de crocodile. La Duna Mayor, grande dune de sable gris, est l’occasion de monter en trente minutes jusqu’à un promontoire rocheux pour jouir d’une vue à 360º sur la vallée de la Lune, le salar d’Atacama et les volcans. La piste vous emmène ensuite successivement dans l’amphithéâtre, les 3 Marias et la Mine de Sel. Vous rebroussez chemin et longez ensuite le río San Pedro jusqu’au Pucará de Quitor. Cette ancienne forteresse des Atacameños fut élevée à flanc de colline au XIIe siècle, afin de la préserver des nombreuses attaques dont souffrait l’oasis, puis elle a été renforcée par les Incas. Défendue par 1.000 Indiens yanaconas, elle fut prise d’assaut en 1540 par Pedro de Valdivia et ses 30 soldats espagnols. Nous vous recommandons de monter jusqu’au mirador de Quitor (en haut de la colline faisant face aux ruines) pour apprécier l’incomparable vue sur la vallée de la Mort, la vallée de Catarpe et sur la zone agricole de la communauté de Quitor. Vous continuez jusqu’à la vallée de Catarpe où vous faites une petite incursion à pied dans la gorge du Diable. Un peu plus loin sur la longue crête ont été retrouvées les ruines d’un village atacameño préinca, où s’est installé le Centro Incaico Catarpe. L’après-midi, votre guide vous conduit vers le Sud de San Pedro, à Toconao (2.475 m), beau point de vue sur l’ensemble du Salar d’Atacama, oasis et village construit en pierre blanche volcanique, la liparite. C’est aussi un bon endroit pour croiser des lamas avec en fond de tableau le volcan Licancabur (5.916 m). À proximité, vous faites une petite marche dans la faille de Jerez, dont la végétation contraste avec l’aridité du désert et vous voyez des pétroglyphes datant de la préhistoire sur les parois rocheuses. Vous allez dans le salar jusqu’à la lagune Chaxa où vous pouvez apercevoir trois sortes de flamants roses, protégés par la Réserve nationale Los Flamencos, le pluvier, le bécasseau de Baird et la mouette des Andes.
Distance: 12 km de San Pedro à la vallée de la Lune. 3 km de San Pedro au Pucará de Quitor. 15 km aller-retour en voiture pour l’excursion dans la vallée de Catarpe. 38 km de route goudronnée jusqu’à Toconao puis 22 de piste jusqu’à Chaxa.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le café Tierra à San Pedro de Atacama.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Adobe à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 10 : SAN PEDRO / VALLÉE ARCO IRIS / RÍO GRANDE / CALAMA - "Derniers secrets"

Descriptif: Dans la matinée, vous partez pour Calama et, pour finir en beauté votre séjour dans le désert d’Atacama, nous vous proposons un détour vers le Secret de Chile Excepción. Cette escapade vous emmène tout d’abord à Hierbas Buenas, pétroglyphes gravés sur des rochers le long d’une ancienne piste de caravanes et qui gardent leur mystère. Votre chemin se poursuit et d’un seul coup se découvre à vous un paysage minéral aux palettes de couleurs passant par un camaïeu de rouge, puis de vert, avec des teintes noires et violettes sur fond de ciel bleu azur intense. Avant de retrouver le goudron, nous vous proposons un dernier détour vers Río Grande. Vous tombez sous le charme de ce village perdu au fond d’une vallée, de ses maisons de torchis et de son église aux murs blancs où dégoulinent les ocres de la dernière tourmente. Vous passez non loin de la mine de Chuquicamata, plus grande mine de cuivre à ciel ouvert au monde, avant d’arriver à Calama pour vous installer à l’hôtel. Dans l’après-midi, derniers trésors archéologiques avec la visite des ruines de Lasana, en faisant une pause sur le chemin pour admirer la très jolie église de Chiu Chiu. L’ancienne Pukara de Lasana, à 2.590 m, a été classée monument national: cette forteresse du XIIe siècle était installée sur un promontoire dominant la rivière Loa Loa. Elle protégeait une centaine de maisons rectangulaires ou circulaires dans des rues étroites. Cette région a été dominée par les Incas au moment de leur conquête puis la forteresse abandonnée après l’arrivée des Espagnols.
Option visite de Chuquicamata: il faut se présenter à 13h50 à l’entrée de la mine. Vous embarquez dans un bus collectif… et suivez le guide. Entrée gratuite. Ouvert du lundi au vendredi.
Durée et distance: 344 km. 94 km/1h15 de San Pedro à Calama, et 90 km aller-retour pour Lasana. Pour le détour du « Secret », compter 60 km/2h30 aller/retour au rythme excursion.
Déjeuner: libre. Possibilité en auberge à Chiu Chiu.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le Delight à Calama.
Nuit: Park Hotel Calama.

JOUR 11 : CALAMA / VALPARAISO - "La perle du Pacifique"

Descriptif : À l’heure convenue, votre chauffeur vous conduit à l’aéroport de Calama où vous embarquez pour un vol de 2h05 environ à destination de Santiago. Un nouveau guide vous accueille et vous conduit à Valparaiso, la perle du Pacifique, classée Patrimoine mondial de l’humanité par l’Unesco. Après installation, votre guide vous propose une découverte à pied de cette ville chargée d’histoire. Par les pittoresques funiculaires et ascenseurs, vous passerez d’une colline au port, du port à une autre colline. La partie basse est le centre de la vie commerçante et de l’activité du port. La partie haute, ce sont les collines (Cerros) auxquelles s’accrochent des maisons multicolores, donnant à Valparaiso son air de bohème si caractéristique. Vous ne manquerez pas d’explorer les Cerros Alegre et Concepción, le Paseo Yugoslavo bordé de belles demeures du début du XXe siècle, comme le Palacio Baburizza. Et aussi les Paseos Atkinson et Gervasoni, ce dernier offrant une splendide vue sur la baie.
Durées et distances: 107 km/1h30 de l’aéroport de Santiago à Valparaiso.
Déjeuner: libre.
Dîner: libre. Nous vous recommandons le restaurant La Colombina du Cerro Alegre, avec vue sur la baie.
Nuit: Hôtel Boutique Manoir Atkinson.

JOUR 12 : VALPARAISO / VOL INTERNATIONAL

Descriptif: Libre à vous de continuer à arpenter les rues escarpées des collines de Valparaiso, de prendre un verre sur une terrasse dominant la baie. À l’heure convenue en fonction de votre vol international, un chauffeur passe vous chercher pour vous conduire à l’aéroport Arturo Merino Benitez de Santiago.
Durée et distance: 107 km/1h30 de Valparaiso à l’aéroport de Santiago. Compter 2h par sécurité.
Déjeuner: libre.
Dîner et nuit: dans l’avion.