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Circuit dans la région de Copiapó : parc Nevado Tres Cruces et Pan de Azúcar, Bahia Inglesa – 3

Circuit Chili, Santiago, Copiapó, dunes de sable et mine Santa José, vallée de Copiapó, Laguna del Negro Francisco, Laguna Santa Rosa, Laguna Verde, salar de Maricunga, Thermes de Juncal, Chañaral, Caldera, Bahia Inglesa, playa la Virgen, Valparaíso

JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / ARRIVÉE À SANTIAGO

Descriptif: L’un de nos guides vous accueille à votre arrivée à l’aéroport de Santiago et vous conduit à votre hôtel. Après votre déjeuner et à l’heure convenue avec lui, vous entamez une découverte en voiture et à pied des lieux les plus intéressants de la capitale chilienne : le parcours à pied débute en face de la mairie, sillonne les vieux quartiers sur 2,7 km, avant de se terminer au Portal Bulnes, dans la rue Philipps. Il relie 23 monuments historiques, comme le Correo, l’ancien Congreso Nacional, le Teatro Municipal, la Iglesia de las Agustinas et la Casa Montt. Il inclut également 11 édifices classés comme la Banque Centrale, l’Hôtel Crillón, l’Église et le couvent de La Merced, ou encore le Portail Fernández Concha. Nous vous proposons de monter ensuite sur le Cerro San Cristobal. Avec ses 880 mètres (320 m plus haut que la place d’armes) et son parc de 712 hectares, le Cerro San Cristóbal offre une splendide vue sur la ville et la cordillère des Andes, en particulier l’après-midi en raison de l’orientation du soleil.
Durée: 30 à 45 mn de route entre l’aéroport et votre hôtel, selon la circulation.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons le restaurant du marché central de Santiago, le Donde Augusto. Poissons et fruits de mers. Ambiance assurée.
Dîner: libre. Pour déguster poissons et fruits de mer, nous vous suggérons l’Ocean Pacifi’s situé dans le quartier Brazil. Décoration hors du commun!
Nuit: Hôtel Boutique The Aubrey.

JOUR 2 : SANTIAGO / DUNES DE COPIAPÓ / MINE DE SAN JOSE / COPIAPÓ

Descriptif: A l’heure convenue, votre chauffeur passe vous chercher à l’hôtel pour vous conduire à l’aéroport de Santiago. Après un vol de 1h30 environ, votre chauffeur-guide vous accueille à l’aéroport de Copiapó. Nous vous proposons de partir directement en excursion hors piste dans les dunes traversées par le rallye Dakar. 240 km² de dunes recouvrent une zone depuis la côte Pacifique jusqu’à la Cordillère. Avec le Cerro Medanoso les dunes atteignent 1.640 mètres de hauteur au-dessus du niveau de la mer ! Ce parcours en 4×4 a comme objectif la désormais célèbre mine San José située à une trentaine de kilomètres au Nord-Ouest de la ville de Copiapó. 33 mineurs restèrent bloqués durant 69 jours et furent tous sauvés. Après une courte visite du site vous traversez à nouveau les dunes off-road pour arriver à Copiapó. L’église Belén (1856), le sanctuaire de La Candelaria, l’ancienne gare (1854) valent le détour avant de rejoindre votre hôtel. L’avenue Manuel Antonio Matta vous fera également découvrir l’église San Francisco (1872) et le monument au mineur Juan Godoy. Deux visites s’offrent en alternative à ce programme :
Musée minéralogique de Copiapó. Il présente une collection de 14 000 minéraux. Ouvert du lundi au vendredi de 10h à 13h et de 15h30 à 19h, le samedi de 10h à 13h. Entrée : 600 $CL pour les adultes.
Musée régional d’Atacama. Il retrace les étapes de l’histoire de la région, entre autres l’épopée du chemin de fer au XIXe siècle. Ouvert le lundi de 14h à 17h45, du mardi au jeudi de 9h à 17h45, le vendredi de 9h à 17h, le samedi de 10h à 12h45 et de 15h à 17h45, le dimanche de 10h à 12h45.
Entrée : 700 $CL pour les adultes.
Distance: 40 à 50 mn du centre de Santiago à l’aéroport. A Copiapó, 180 km de parcours environ.
Déjeuner: inclus. Pique nique amené par votre guide. Boissons incluses.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Bavaria situé Plaza Prat, l’ancienne place d’Armes de Copiapó. Celui-ci est réputé pour son jambon cuit et sa choucroute.
Nuit: Hôtel Chagall.

JOUR 3 : COPIAPÓ / LOS LOROS / LAGUNA DEL NEGRO FRANCISCO / LAGUNA SANTA ROSA

Descriptif: Départ matinal pour rejoindre le Parc Nevado Tres Cruces via le sud, soit la vallée de Copiapó. Votre guide vous fait prendre une petite route longeant le rió Copiapó. Vous profitez des divers lieux d’intérêt dans cette vallée en commençant par les belles églises de Nantoco et Tierra Amarilla, les villages miniers de San Antonio et Los Loros, les cultures maraîchères et la vigne qui jouxte l’aridité minérale absolue des montagnes, le site archéologique Villa del Cerro et le barrage de Lautaro après lequel vous bifurquez vers le Nord. Votre parcours en piste commence. Tout en vous élevant progressivement, vous longez le Río Jorquera et découvrez les premières palettes de peinture sur les flancs des montagnes. Avant d’entrer dans le parc Nevado Tres Cruces il vous faut traverser une des mines de la société minière Maricunga à 4.400 mètres d’altitude. Vous êtes alors escorté. Les plus merveilleux panoramas de la journée s’ouvrent à vous, à l’heure des plus belles lumières : Laguna Negro San Francisco avec en fond de tableau le Cerro Copiapó ou Azufre. Il s’agit en réalité de 2 lagunes séparées par une moraine, mais aux couleurs totalement distinctes. On dénombre dans cet écosystème pas moins de 53 espèces de faune allant de parinas (flamant andin), oies sauvages, vigognes, guanaco, vizcachas (une sorte de chinchilla)… La piste longe ensuite la Quebrada Ciénaga Redonda pour arriver à la Laguna Escondida, puis à la Laguna Santa Rosa (3.762m).
Distance: 272 km de Copiapó à la laguna del Negro Francisco via les vallées de Copiapó et Jorquera.
Déjeuner: Inclus. Pique-nique emporté par votre guide. C’est l’occasion d’une pause d’acclimatement.
Dîner: Inclus. Préparé par votre guide.
Nuit: Nouvel Eco-refuge de la lagune Santa Rosa.

JOUR 4 : PARC NEVADO TRES CRUCES/ COL DE SAN FRANCISCO / LAGUNA VERDE

Descriptif: Avant de quitter le camp nous vous suggérons une promenade à pied sur le salar de Maricunga pour admirer les formations de sel, mais aussi sur les rives de la lagune Santa Rosa pour observer les flamants roses. L’objectif de la journée n’est ni plus ni moins qu’un parcours entre les plus hauts volcans des Andes et des Amériques. Parmi les 35 plus de 6.000 m se situant au Chili et sur les frontières avec l’Argentine et la Bolivie, 15 se regroupent dans un périmètre situé entre le parc Nevado Tres Cruces et le Paso San Francisco. Pour n’en citer que quelques-uns : Cerro Peña Blanca, Cerro El Muerto, Nevado Incahuasi, et le plus élevé et célèbre de tous, le Nevado Ojos del Salado (6.893 m). Un détour est possible jusqu’au refuge Ojos del Salado pour admirer ce volcan encore actif. Votre expédition se poursuit vers l’Est pour atteindre le col de San Francisco à 4.726 m, frontière avec l’Argentine. C’est la rencontre avec le goudron et la province de Catamarca. L’après-midi est dédiée à la spectaculaire Laguna Verde, à la promenade au bord de ses rives, à un bain dans ses bassins d’eau chaude. Le soleil dans le dos, votre nuit au refuge de la lagune se prépare face au spectacle de couleurs qui déclinent à chaque instant pour bientôt laisser la place à la Voie lactée et aux étoiles filantes.
Distance: Parcours de 140 km environ.
Déjeuner et dîner: Inclus. Amenés par votre guide.
Nuit: Refuge de la Laguna Verde.

JOUR 5 : LAGUNA VERDE / THERMES DE JUNCAL / SALAR PEDERNALES / PAN DE AZÚCAR

Descriptif: Après avoir admiré le changement de couleurs de la lagune avec le soleil levant, vous quittez ce lieu magique pour un itinéraire tout aussi colorés. Avant le complexe frontalier du Salar de Maricunga, la piste longe les montagnes multicolores du Cerro Colorado. Cap plein Nord pour bifurquer 40 kilomètres plus loin vers les thermes de Juncal. Un étonnant parcours dans le lit du río Juncalito vous emmène dans univers minéral coloré et un bassin d’eau chaude dans lequel un bain s’impose. De retour sur la piste principale, vous longez le sud du Salar de Pedernales. Vous n’étiez pas au bout de vos surprises quant aux dessins géométriques et aux couleurs des montagnes avant d’emprunter la Cuesta Los Patos. La route goudronnée vous emmène ensuite jusqu’à l’océan Pacifique via la Quebrada El Jardin, les villages Diego De Almagro et Chañaral. Il ne reste plus qu’un joli parcours côtier passant par la Playa Blanca, la Bahía Coquimbo et la Playa Piquero pour arriver à la Caleta Pan de Azúcar.
Alternative routière El Salvador: Détour possible par le col Portal del Inca pour aller visiter l’étonnante ville minière El Salvador, construite en forme de demi-cercle. Une montée vers La Gruta vous offre une vue panoramique de la ville et l’ancienne mine à ciel ouvert.
Distances: 421 km de la Laguna Verde à la Caleta Pan de Azúcar, dont 60 km avec le détour des thermes de Juncal. 30 km supplémentaires si vous passez par El Salvador.
Déjeuner: Inclus. Pique-nique amenés par votre guide.
Dîner: Inclus. Menu de produits de la mer chez votre hôte
Nuit: Maison privée à la Caleta Pan de Azúcar.

JOUR 6 : PARC NATIONAL PAN DE AZÚCAR / CALETA PAN DE AZÚCAR

Descriptif: Journée dédiée à la flore et à la faune insulaire et continentale du parc Pan de Azúcar . Pour profiter de la bonne orientation du soleil du matin sur les rochers de l’île Pan de Azúcar nous vous proposons une excursion nautique. Vous embarquez depuis la Caleta et après une courte navigation vous longez les côtes de l’île pour y observer une colonie de manchots de Humboldt, des loutres marines (chat de mer ou chungungo), des otaries à crinière (lion de mer), des Goéland gris, pétrels-plongeurs, pélicans, cormorans. L’après-midi peut-être dédié à une promenade terrestre sur la montagne dominant la Caleta. Une approche de 7 km en voiture vous amène au début de la Quebrada Quiscuda. Vous empruntez un sentier et arrivez après 2,6 km de marche à un mirador d’où vous pouvez observer le panorama de Caleta et de l’île Pan de Azúcar. C’est aussi l’occasion d’observer des guanacos et renards chillas (ou renard gris) et surtout un très grand nombre d’espèces de plantes et de cactus endémiques. On dénombre plus de 20 espèces de cactus.
Déjeuner et dîner: Inclus. Menu de fruit mer et poissons chez votre hôte
Nuit: Maison privée à la Caleta Pan de Azúcar.

JOUR 7 : CALETA PAN DE AZÚCAR / CHAÑARAL / CALDERA / BAHIA INGLESA

Descriptif: Tout le littoral jusqu’à la ville de Caldera est émaillé de stations balnéaires: Balneario Portofino, Puerto Flamenco, Caleta Obispo… Une rareté géologique à 11 km de Caldera est classé Sanctuaire de la nature: un granit orbiculaire de diamètre moyen de 7 cm, autrement dit de gros rochers incrustés de minéraux sous formes de sphères (zone Punta Frödden et Punta de Lobos, avant Rodillo). Vous traversez Caldera, principal port de pêcheur de la région, puis atteignez Bahia inglesa, lieu choisi pour un séjour balnéaire bien mérité. Sans doute ne pourrez-vous pas résister à un bain de mer dans les eaux turquoises juste devant votre hôtel. L’après-midi peut-être consacré au repos ou bien à une promenade dans le tout nouveau parc paléontologique de Bahia Inglesa, site archéologique possédant une des concentrations de fossiles parmi les plus importantes au monde. On y trouve des fossiles de mollusques, requins, raie manta, poissons, manchots, pélicans, otaries, dauphins, baleines, tortues et même des crocodiles !
Déjeuner: libre. En cours de route… Au Chili on dit souvent: « Donde hay muchos camioneros, se come bien »
Dîner: libre. Nous vous suggérons El Plateo, sans aucun doute le meilleur restaurant de Bahia Inglesa.
Nuit: Hôtel Rocas de Bahia, à Bahia Inglesa.

JOUR 8 : BAHÍA INGLESA, PUERTO VIEJO, PLAYA LA VIRGEN / BAHÍA INGLESA

Descriptif: Nous vous proposons de profiter de cette journée pour découvrir les plus belles plages chiliennes. Depuis Bahía Inglesa, un parcours côtier vous emmène le long des différentes baies : Bahía Inglesa, Chorrillos, Bahía Cisnes, Bahía Copiapó, Puerto Viejo, La Virgen (le plus belle plage du Chili, selon l’avis de beaucoup), Bahía Salado, Caleta Maldonado, Plage Esmeralda et la Caleta Barranquilla.
Déjeuner: libre. C’est sans doute à Puerto viejo que vous trouverez votre bonheur quant aux produits de la mer
Dîner: libre. Nous vous suggérons El Domo, à Bahia Inglesa. Si vous aimez les huitres, vous en trouverez sur le Morrro Ballena, à Bahia Inglesa
Dîner et nuit: Hôtel Rocas de Bahia, à Bahía Inglesa.

JOUR 9 : BAHÍA INGLESA / VALPARAISO

Descriptif: A l’heure convenue, votre guide vous conduit à l’aéroport de Copiapo situé non loin de la côte. Vol de 1h15 environ à destination de la capitale chilienne où un chauffeur de notre équipe vous accueille pour vous conduire à Valparaíso .
Que faire ? ? Après l’installation à l’hôtel, découverte libre de Valparaíso, cette ville mythique, classée au Patrimoine mondial par l’Unesco. Nous vous suggérons de parcourir à pied ses collines escarpées reliées au port par des ascenseurs, ses petites rues pleines de charme aux maisons multicolores dominant la baie.
Distances: 25 km de Bahía Inglesa à l’aéroport de Copiapo. 110 km / 1h30 de l’aéroport de Santiago à Valparaíso.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Bote Salvavidas à Valparaíso. Pour le thé et les pâtisseries, nous vous recommandons Chez Marmottine (Monte Alegre 546 – Cerro Alegre)
Dîner: libre. Nous vous recommandons le restaurant Altzaga
Nuit: Zero Hotel.

JOUR 10 : VALPARAISO / VOL INTERNATIONAL

Que faire ? Poursuite de la découverte libre de cette ville chargée d’histoire. Visite du port de Valparaíso puis des collines auxquelles s’accrochent des maisons multicolores. Des funiculaires permettent d’accéder aux Cerro Alegre et Cerro Concepción, les plus pittoresques. Du port, l’ascenseur El Peral débouche sur le Paseo Yugoslavo de la colline Alegre, bordé de belles demeures du début du XXe siècle, notamment le Palacio Baburizza. Promenade au hasard des petites rues bourrées de charme jusqu’à la colline Concepción et les Paseos Atkinson et Gervasoni, ce dernier offrant une splendide vue sur la baie. Un funiculaire ou l’avenue Almirante Brown reconduisent à la ville basse et ses rues commerçantes, très animées en semaine.
Descriptif: A l’heure convenue et selon votre heure de vol international, votre chauffeur passe à l’hôtel. Vous prenez la route vers l’aéroport Arturo Merino Benitez.
Durée et distance: 110 km / 1h30 de Valparaiso à l’aéroport de Santiago. Compter 2h par sécurité.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons le restaurant Colombina, avec vue sur la baie
Dîner et nuit: dans l’avion.