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Circuit San Pedro de Atacama. Désert et salar d’Atacama, Geysers du Tatio, vallée de la Lune – 2

Autotour Chili, Santiago, San Pedro de Atacama, Salar d’Atacama, vallée de la Lune, vallée de Catarpe, lagunes Miscanti et Miñiques, geysers du Tatio, vallée de la Mort, vallée Arco Iris, Valparaíso. Extension Bolivie, Laguna Verde, Laguna Blanca.

JOUR 1 : VOL INTERNATIONAL / ARRIVÉE À SANTIAGO

Descriptif: L’un de nos chauffeurs vous accueille à votre arrivée à l’aéroport de Santiago et vous conduit à votre hôtel. En fin de journée, briefing à l’hôtel autour d’une carte avec l’un de nos responsables opérations.
Que faire? Vous pouvez consacrer l’après-midi à visiter Santiago, la capitale du Chili. Pour une première découverte de la capitale chilienne on pense tout de suite au centre historique. Celui-ci se parcourt facilement à pied en commençant par exemple par l’ancienne gare ferroviaire (Estación Mapocho) et le marché central et en empruntant l’une des rues piétonnes Paseo Ahumada ou Paseo Estado. Vous ne pouvez éviter la place d’Armes ni un détour par la basilique La Merced, avant de revenir vers la bibliothèque nationale, le théâtre municipal et l’incontournable palais de la Moneda. Vous n’êtes qu’à deux pas du quartier Paris-Londres avec la très belle église San Francisco, à moins que vous ne préfériez monter au sommet du Cerro Santa Lucía pour admirer le quartier Lastarria et dans son prolongement le Cerro San Cristóbal. Pour votre soirée, les quartiers Providencia ou Bellavista ou encore Brasil vous offrent de belles opportunités de restauration.
Durée: 30 à 45 min de route entre l’aéroport et votre hôtel, selon la circulation.
Déjeuner et dîner: libres. Nous vous remettrons notre sélection de restaurants à Santiago.
Nuit: Hôtel Fundador.

JOUR 2 : SANTIAGO / CALAMA / SAN PEDRO DE ATACAMA - "San Pedro, la nacelle du désert"

Descriptif: À l’heure convenue, votre chauffeur se présente à votre hôtel pour vous conduire à l’aéroport de Santiago. Après un vol de 2h10 environ, une personne vous accueille à l’aéroport de Calama pour vous livrer votre voiture. Après les formalités d’inspection du véhicule et la signature du contrat de location, vous serez libre d’entamer votre route vers San Pedro de Atacama.
Que faire? Pour entamer votre voyage Atacama et pour vous acclimater doucement à l’altitude, nous vous suggérons de visiter l’oasis de San Pedro de Atacama. Ce village est situé sur un des hauts plateaux du désert d’Atacama à 2.438 m d’altitude. Les premiers habitants nomades et éleveurs de guanacos sont arrivés dans la région il y a environ 11.000 ans, puis ils se sont sédentarisés grâce à l’agriculture. Des villages furent fondés, dont certains sur des buttes stratégiques avec fortifications: les Pucarás (ou Pukara). Vers 1450, la civilisation inca étend sa domination dans la région et impose sa culture. Un siècle plus tard, les Espagnols Diego de Almagro et Francisco Aguirre combattent les Incas. Pedro de Valdivia complète la conquête en 1540 et commence à faire de San Pedro un village colonial. Aujourd’hui, le tourisme, le travail de la terre et l’extraction de sel et lithium sont les activités principales de la région de San Pedro de Atacama. Vous y découvrez une bourgade pittoresque qui a conservé ses traditionnelles maisons en adobe, l’église coloniale San Pedro, le musée fondé par le prêtre belge Gustave Le Paige et qui montre l’histoire de la région avec entre autres beaucoup d’articles ethnographiques, mais aussi sur la faune et la flore de l’Altiplano, enfin les ruelles parsemées de boutiques, de bars et restaurants.
Distances et durée: 40 à 60 min du centre de Santiago à l’aéroport. 100 km soit 1h15 de Calama à San Pedro.
Déjeuner: libre.
Dîner: libre. Possibilité à l’hôtel même ou au restaurant Blanco à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 3 : VALLÉE DE LA LUNE / RUINES DE QUITOR / VALLÉE DE CATARPE / SAN PEDRO - "Arabesques andines"

Que faire? De bonne heure afin de profiter des belles lumières du matin, départ vers la cordillère de Sel. Avant votre entrée dans la zone protégée, petite marche dans la faille de Kari où l’on peut écouter les craquements du sel. Vous apercevez dans la vallée de la Lune toutes sortes de formations géologiques dont certaines font penser à une queue de crocodile. La Duna Mayor, grande dune de sable gris, est l’occasion de monter en 30 minutes jusqu’à un promontoire rocheux pour jouir d’une vue à 360º sur la vallée de la Lune, le Salar d’Atacama et les volcans. La piste vous emmène ensuite successivement dans l’amphithéâtre, les 3 Marías et la Mine de sel. Après le déjeuner et un moment de détente, vous repartez en excursion, longez le río San Pedro jusqu’au Pukara de Quitor. Cette ancienne forteresse préincaïque fut élevée à flanc de colline, afin de la préserver des nombreuses attaques dont souffrait l’oasis. Défendue par 1.000 indiens yanaconas, elle fut prise d’assaut en 1540 par Pedro de Valdivia et ses 30 soldats espagnols. Nous vous recommandons de monter jusqu’au mirador de Quitor (en haut de la colline faisant face aux ruines) pour apprécier l’incomparable vue sur la vallée de la Mort, la vallée de Catarpe et sur la zone agricole de la communauté de Quitor. Pour finir la journée en beauté, nous vous suggérons une incursion dans la vallée de Catarpe. Après une promenade à pied dans la gorge du Diable, vous faite ensuite demi tour pour monter vers l’ancien tunnel. Depuis l’un des promontoires de cette longue crête vous admirez le soleil couchant sur la cordillère du Sel et tous les volcans de la région. Le spectacle est inoubliable lorsque tout se teinte d’orange et de rouge aux derniers rayons du soleil couchant.
Distance: 12 km de San Pedro à la vallée de la Lune. 3 km de San Pedro au Pucará de Quitor. 15 km aller-retour en voiture pour l’excursion dans la vallée de Catarpe.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le café Tierra, à San Pedro de Atacama.
Dîner: libre. Nous vous conseillons le restaurant La Estaka, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 4 : TOCONAO / QUEBRADA DE JEREZ / LAGUNA CHAXA / LAGUNAS CEJAR / SAN PEDRO - "Une échappée bien salée"

Que faire? Nous vous recommandons une excursion en moyenne altitude pour vous permettre un acclimatement progressif. Vous démarrez en direction de Toconao, situé 2.475 m, beau point de vue sur l’ensemble du Salar d’Atacama, oasis et village construit en pierre blanche volcanique, la liparite. C’est aussi un bon endroit pour y rencontrer des lamas avec en fond de tableau le volcan Licancabur. À proximité, vous faites une petite marche dans la faille de Jerez, dont la végétation contraste avec l’aridité du désert. Vous y apercevez de nombreux oiseaux, mais aussi des hiéroglyphes datant de la préhistoire. Vous redescendez au Salar jusqu’à la lagune Chaxa (2.300 m) où vous pouvez apercevoir trois sortes de flamants roses, avec plus de chance entre décembre et mars, mais aussi le pluvier, le bécasseau de Baird et la mouette des Andes. Après un déjeuner à San Pedro, détente à votre hôtel. Puis nouveau départ vers les lagunes de Cejar où vous pourrez vous baigner dans les eaux salées (40% de concentration de sel). Juste à côté se trouve une seconde lagune aux bordures en formation de sel dur, lieu paradisiaque en attendant la lumière du coucher de soleil sur les volcans Licancabur et Lascar. Située non loin de là, la lagune Tebinquiche est une belle alternative.
Distances: 38 km de route goudronnée jusqu’à Toconao, puis 22 km de piste jusqu’à Chaxa. Cejar est à 28 km de San Pedro dont 12 km sur une piste en sable. La lagune Tebinquiche est à 10 km au-delà des lagunes Cejar.
Déjeuner: libre. Nous vous conseillons le bar Solinti, à San Pedro de Atacama.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Adobe, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 5 : LAGUNES DE CAPUR, TUYAJTO, MISCANTI ET MIÑIQUES / SOCAIRE / SAN PEDRO - "Fresques surréalistes"

Que faire? L’excursion de cette journée se passe davantage en haute altitude avec comme objectif 4 lagunes aux couleurs et aux paysages distincts. Nous vous vous proposons d’aller voir en premier lieu les plus éloignées, les lagunes Capur et Tuyajto aux couleurs minérales inouïes (4.050 m). La clarté de l’atmosphère, les couleurs surréelles du Salar de Talar et des pentes volcaniques environnantes ne cessent de vous étonner. En rebroussant chemin, un petit détour est nécessaire pour se rendre aux lagunes Miscanti et Miñiques (4.200 m), entourées de deux volcans du même nom. La palette des couleurs y est saisissante, entre l’azur intense du ciel, l’herbe jaune, les roches rouges et noires, la neige des volcans et les lagunes qui, par l’effet du vent, passent du blanc au turquoise (en général en fin de matinée). Pause au village de Socaire (3.218 m), connu pour ses irrigations en terrasses et sa petite église au clocher en pierre de taille. Durant cette journée, vous aurez certainement l’occasion de pouvoir observer des vigognes, viscaches ou encore des nandous.
Option tour astronomique: après le coucher du soleil, participation au tour astronomique à 6 km de San Pedro. Il s’agit d’une conférence avec observation des étoiles à l’aide de télescopes, de 21h à 23h d’octobre à mars et de 19h à 22h d’avril à septembre.
Distances: 154 km de San Pedro à Tuyajto. Les 80 premiers km jusqu’à Socaire sont goudronnés. Le reste est en piste. Miscanti et Miñiques se trouvent sur le chemin du retour 25 km avant Socaire.
Déjeuner: libre. Possibilité au restaurant de cuisine régionale à Socaire.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant La Kunna, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 6 : GUATIN / MACHUCA / GEYSERS DU TATIO / THERMES DE PURITAMA / MIRADORS DE LA VALLÉE DE LA MORT - "Poésie de la Terre"

Que faire? Beaucoup s’échappent avant le lever du jour pour profiter des geysers du Tatio (4.321 m), généralement plus actifs au lever du jour. D’autres encore font la route de jour pour profiter des paysages sensationnels de cette excursion. Si vous partez de jour, nous vous proposons d’emprunter la piste du village de Machuca pour l’aller (bifurcation à Guatin) et celle qui longe la frontière et les volcans boliviens au retour. Dans la cuvette du Tatio, nous vous recommandons de passer un moment à pied à la découverte des différents geysers et ruisseaux aux flamboyantes palettes de couleurs. Attention aux geysers dont la température atteint 85 degrés Celsius! Peu après Guatin et avant San Pedro, vous faites un stop aux thermes de Puritama pour y prendre un bain dans ses sources chaudes. Ce soir-là, si le cœur vous en dit, il y a encore la possibilité de profiter du mirador de la vallée de la Mort. Ce formidable point de vue nécessite une marche de 30 min aller-retour.
Commentaire: thermes de Puritama à réserver avec anticipation. Maillot et serviette de bain à emporter.
Distance: 95 km entre San Pedro et El Tatio. Le chemin du retour a quelques kilomètres de plus.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons d’emporter un pique-nique.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Tierra Todo Naturale, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 7 : SALAR DE AGUAS CALIENTES, SALAR DE TARA, SALAR DE QUISQUIRO / SAN PEDRO - "Pastels d'altitude"

Que faire? Cap en direction du Paso de Jama, frontière avec l’Argentine que vous n’atteindrez pas. En effet, votre objectif est la découverte de la somptueuse zone de la lagune Negra, du Salar Aguas Calientes et du Salar de Tara appartenant à la Réserve nationale Los Flamencos. Votre route ne passe ni plus ni moins qu’à une altitude de 4.800 m au-dessus du niveau de la mer, au moment où vous roulez sur les pentes des Cerros Toco et El Chascón! Vous longez ensuite le río Quepiaco où vous pouvez admirer les dessins et couleurs des bofedales, sortes d’étendues d’eau recouverte de végétation herbeuse. On y trouve souvent des flamants roses, mais aussi différentes sortes d’oiseaux comme la foulque cornue, la foulque géante, l’avocette des Andes, le canard huppé et l’ouette des Andes, entre autres. Au milieu de reliefs volcaniques de la zone de Tara et Aguas Calientes, posées sur le sable, des formes rocheuses en forme de doigt s’imposent à votre admiration. Les immanquables Moaïs, encore appelé Guardianes (gardiens) ou Monjes (moines) de La Pacana ou Pakana atteignent 20 mètres de hauteur, et même 25 pour le plus grand. Plus loin vous découvrez les Cathédrales de Tara qui font penser à un château fort. Dans la zone des Salars, lors de votre parcours hors pistes, vous naviguez entre 4.300 et 4.500 m. Si vous avez le temps d’un petit détour, vous trouverez une dernière carte postale au Salar de Quisquiro.
Important: Par mesure de sécurité, nous recommandons vivement d’effectuer cette excursion accompagnés d’un chauffeur-guide local. En effet, une partie du parcours se déroule en haute altitude et hors piste. Nous consulter avec anticipation pour connaître prix et disponibilité.
Durée et distance: 91 km, soit 2 h jusqu’à la bifurcation où vous quittez la route goudronnée pour du hors piste. Compter environ 3 à 4 heures de hors piste pour voir l’essentiel de la zone Tara-Aguas Calientes.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons d’emporter un pique-nique.
Dîner: libre. Nous suggérons le restaurant La Casona, à San Pedro de Atacama.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.

JOUR 8 : VALLÉE DE LA MORT / VALLÉE ARCO IRIS / RÍO GRANDE / CALAMA - "Le vallon enchanteur"

Que faire? Matinée libre pour déambuler une dernière fois dans les rues de San Pedro, à moins qu’une excursion équestre dans les sables noirs de la vallée de la Mort ne vous tente? Après le déjeuner, vous faites route vers Calama, mais nous vous proposons un détour vers la vallée Arco Iris. Cette escapade vous emmène tout d’abord à Hierbas Buenas, pétroglyphes gravés sur la surface de rochers le long d’une antique piste de caravanes. Votre chemin se poursuit et c’est d’un seul coup que se découvre à vous un paysage minéral aux palettes de couleurs passant par un camaïeu de rouge, puis de vert, avec des teintes noires et violettes sur fond de ciel azur intense. N’hésitez pas à cheminer derrière les crêtes, autour des collinettes de cette zone pour y découvrir à chaque pas quelques secrets colorés. Avant de retrouver le goudron, nous vous proposons un dernier détour vers le village de Río Grande. Perdu au fond d’une vallée, vous tombez sous le charme de son calme, de ses maisons de torchis et de son église aux murs blancs où dégoulinent les ocres de la dernière tourmente. À Calama, vous passez non loin de la mine de Chuquicamata, plus grande mine de cuivre à ciel ouvert au monde.
Option visite de Chuquicamata: Il faut se présenter à 13h50 à l’entrée de la mine. Vous embarquez dans un bus collectif… et suivez le guide. Entrée gratuite. Ouvert du lundi au vendredi.
Durée et distances: 94 km soit 1h15 de San Pedro de Atacama à Calama plus 60 km soit 2h30 aller-retour pour détour Arco Iris. La mine de Chuquicamata se trouve à 18 km au Nord de Calama. Compter 1 heure de visite.
Déjeuner: libre. Nous vous suggérons le restaurant Milagro, à San Pedro de Atacama.
Dîner: libre. Possibilité au restaurant de votre hôtel.
Nuit: Park Hotel Calama..

JOUR 9 : CALAMA / SANTIAGO / VALPARAÍSO - "Du sel andin au sel marin"

Descriptif: À l’heure convenue, une personne vous attend à l’aéroport de Calama pour la restitution du véhicule. Vous vous envolez pour 2h25 environ à destination de Santiago où l’on vous attend pour vous conduire à Valparaíso.
Que faire? Après l’installation à l’hôtel, découverte libre de Valparaíso, cette ville mythique, classée au Patrimoine mondial par l’Unesco, par exemple ses collines escarpées reliées au port par de pittoresques ascenseurs et funiculaires, ses petites rues pleines de charme aux maisons multicolores dominant la baie.
Distance: 2 km de votre hôtel à l’aéroport de Calama. 110 km soit 1h30 de l’aéroport de Santiago à Valparaíso.
Déjeuner: libre. Nous vous conseillons le restaurant El Galeón, situé près du port.
Dîner: libre. Nous vous suggérons le Cafe Turri, restaurant de poissons proche de votre hôtel avec vue sur le port.
Nuit: Hôtel Acontraluz.

JOUR 10 : VALPARAÍSO / VOL INTERNATIONAL

Que faire? Votre matinée peut-être consacrée à la découverte de Valparaíso. Cette ville chargée d’histoire s’explore facilement à pied. Visite du port puis des collines auxquelles s’accrochent des maisons multicolores. Des funiculaires permettent d’accéder aux Cerros Alegre et Concepción, les plus pittoresques. Du port, l’ascenseur El Peral débouche sur le Paseo Yugoslavo de la colline Alegre, bordé de belles demeures du début du XXe siècle, notamment le Palacio Baburizza. Promenade au hasard des petites rues bourrées de charme jusqu’à la colline Concepción et aux Paseos Atkinson et Gervasoni, ce dernier offrant une splendide vue sur la baie. Un funiculaire ou l’avenue Almirante Brown reconduisent à la ville basse et ses rues commerçantes, très animées en semaine.
Descriptif: À l’heure convenue et selon votre heure de vol international, l’un de nos chauffeurs passe à l’hôtel. Vous prenez la route vers l’aéroport Arturo Merino Benítez de Santiago.
Durée et distance: 110 km soit 1h30 de Valparaíso à l’aéroport de Santiago. Compter 2h par sécurité.
Déjeuner: libre. Nous vous recommandons le restaurant Colombina, avec vue sur la baie.
Dîner et nuit: dans l’avion.

EXTENSION BOLIVIE – SAN PEDRO / LAGUNA VERDE / LAGUNA BLANCA / SAN PEDRO DE ATACAMA

Commentaire: Il s’agit d’une extension d’une journée pour profiter d’une très belle zone frontalière de Bolivie. N’hésitez pas à nous solliciter pour l’organisation de cette journée, car il n’est malheureusement pas possible de passer en Bolivie avec votre véhicule de location. Un véhicule avec un chauffeur bolivien est obligatoire.
Descriptif: Excursion d’une journée complète dans une zone d’une exceptionnelle beauté, celle des lagunes Verde et Blanca situées au pied des volcans Licancabur et Juriques. Après les formalités de douane chilienne à la sortie de San Pedro, vous empruntez la route internationale qui mène au Paso de Jama. Une longue montée de 35 km presque entièrement en ligne droite vous fait prendre 2.040 m d’altitude jusqu’au poste frontière d’Hito Cajón (4.480 m), point d’entrée de la région bolivienne du Lipez. Après le passage du col, descente douce vers les lagunes toutes proches. La piste est de qualité médiocre, mais les couleurs étonnantes du paysage vous font oublier les ornières: roches noires, ocres et jaunes soufre. Vous parvenez à la laguna Blanca que vous longez pour arriver ensuite à la laguna Verde, au pied des volcans Juriques et Licancabur (5.960 m). Vous serez peut-être témoin d’un phénomène curieux: le vent se lève et la laguna Verde prend alors une teinte vert émeraude spectaculaire. Libre à vous de parcourir à pied les berges et de profiter de la palette des peintures.
Déjeuner: pique-nique emporté par votre chauffeur, boissons non alcoolisées incluses.
Dîner: libre.
Nuit: Hôtel Altiplánico Atacama.